Blue Origin : le premier vol habité du New Shepard aura lieu le 20 juillet. Une place est aux enchères

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Il y a 60 ans, Alan Shepard devenait le premier Américain dans l’espace lors d’un vol parabolique à bord de la capsule Mercury. Vingt-trois jours après le premier vol orbital du Soviétique Youri Gagarine, les Américains se limitaient à une brève incursion dans l’espace, de quelques minutes avec un apogée à 187 kilomètres. À l’époque, le retard technologique des Américains sur les Soviétiques était énorme.

Soixante ans plus tard, Blue Origin, dont le véhicule suborbital est nommé Alan Shepard en l’honneur de ce vol historique, annonce un premier vol avec passagers le 20 juillet prochain. À cette date, le New Shepard transportera un équipage de plusieurs passagers dont tous seront nommés astronautes au retour de leur vol qui réalisera, comme la capsule Mercury en son temps, une brève incursion dans l’espace mais à une altitude bien moins élevée. Environ 100 kilomètres.

Pour ce premier vol habité et pour marquer le coup, Jeff Bezos, le patron de Blue Origin, a lancé une vente aux enchères pour « devenir le premier touriste spatial à bord du New Shepard », souligne le communiqué de la firme. À partir d'aujourd'hui, tout un chacun peut placer une enchère depuis le site Internet de Blue Origin et donc gagner une place à bord du New Shepard lors de ce vol « historique ».

Cette vente aux enchères inédite se déroulera en trois phases. Le montant de l’enchère gagnante sera intégralement reversé à la fondation de Blue Origin « Club for the Future », créée par la société de Jeff Bezos pour intéresser les jeunes à l'espace et aux sciences.

  • Du 5 au 19 mai, les enchères en ligne seront scellées. C’est-à-dire que vous pouvez enchérir du montant de votre choix sur le site d’enchères et aucune offre ne sera visible ;

  • Le 19 mai, les enchères en ligne ne seront plus scellées et deviennent visibles, de sorte que tous les participants pourront surenchérir à leur guise ;

  • Le 12 juin, fin des enchères. Tout au long de la journée, les enchères seront en direct.

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