Euro: et revoilà Benzema!

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Sensation chez les Bleus! L'attaquant du Real Madrid

, écarté de l'équipe de France depuis 2015 dans le sillage de "l'affaire de la sextape", a été rappelé mardi pour disputer l'Euro (11 juin-11 juillet), un contre-pied monumental signé Didier Deschamps.

"J'ai toujours passé outre mon cas personnel, l'équipe de France ne m'appartient pas, elle est au-dessus de tout", s'est justifié le sélectionneur, affirmant avoir passé outre ses réticences après avoir "discuté longuement" avec l'avant-centre de 33 ans.

Sur Twitter, le footballeur aux plus de 12 millions d'abonnés s'est dit "tellement fier" du retour chez les Bleus et "de la confiance que l'on m'accorde".

L'annonce surprise éclipse les 25 autres noms couchés sur la liste, dont la version définitive doit être transmise à l'UEFA le 1er juin. Pourtant, y figurent aussi l'attaquant de Mönchengladbach Marcus Thuram (3 sélections) et le défenseur Jules Koundé (Séville FC), néophyte appelé directement pour un grand tournoi, une première pour Deschamps.

Adulé en Espagne, controversé en France, Benzema va enfin renouer le fil de son histoire avec la sélection, cinq ans et demi après un dernier doublé contre l'Arménie (4-0), le 8 octobre 2015 à Nice. Clin d'oeil de l'histoire, c'est précisément sur la Riviera que les Bleus se rendent le 2 juin pour défier les Gallois en préparation à l'Euro.

Le retour de "KB9" vient renforcer les rangs des champions du monde et vice-champions d'Europe en titre, confrontés dans cet Euro à un premier tour hyper corsé face à l'Allemagne, le Portugal et la Hongrie.

Même sans liste élargie à 26 joueurs, contre 23 habituellement, le Madrilène aurait été du voyage, selon Deschamps: "J'en aurais enlevé trois autres, mais je ne me suis même pas posé la question".

- Le précédent Rabiot -

Sportivement, ce rappel se justifie par la saison aboutie de Benzema, crédité de 29 buts en 45 matches avec le Real. Mais il surprend dans la mesure où Benzema était "persona non grata" depuis sa mise en examen dans

exercé sur Mathieu Valbuena, alors son coéquipier en sélection. Il comparaîtra devant le tribunal en octobre.

Si ce retour "a pu surprendre certains, il me réjouit. J'estime que c'est une excellente décision, compte tenu de son talent et de ses performances remarquables", a réagi le président de la Fédération française, Noël Le Graët.

Sans fermer définitivement la porte à un retour du Madrilène, Deschamps avait décidé de ne pas l'emmener à l'Euro-2016 au nom de "l'exemplarité et la préservation du groupe", avant de persister dans ce choix au Mondial-2018 remporté par les Bleus.

En réponse, Benzema l'avait accusé d'avoir "cédé sous la pression d'une partie raciste de la France", deux jours avant que la résidence bretonne du sélectionneur ne soit vandalisée, avec un tag le traitant de "raciste".

A 52 ans, le patron des Bleus fait de nouveau preuve de mansuétude, comme lors du rappel de l'ex-banni Adrien Rabiot en septembre 2020, plus de deux ans après son refus d'être simple réserviste à la Coupe du monde.

- "Karim n'est pas stupide" -

Les leçons du passé ont été tirées: "DD" n'a cette fois pas annoncé de liste de suppléants et le joueur de la Juventus Turin a su se fondre dans le collectif tricolore jusqu'à devenir titulaire.

Logiquement, l'ex-Parisien de 26 ans figure en bonne place dans la liste, aux côtés des autres milieux Paul Pogba, N'Golo Kanté, Corentin Tolisso, Thomas Lemar et Moussa Sissoko.

Avec quinze représentants, les champions du monde sont présents en force autour du capitaine Hugo Lloris et des réguliers Benjamin Pavard, Raphaël Varane, Antoine Griezmann et Kylian Mbappé.

Olivier Giroud, deuxième meilleur buteur de l'histoire des Bleus (44 buts en 107 matches), est également en lice pour disputer une cinquième grande compétition, malgré un temps de jeu quasiment réduit à néant avec Chelsea.

Reste à savoir comment se passeront les retrouvailles avec Benzema qui l'a récemment assimilé à un "karting", en se comparant pour sa part à une "F1".

Sur leur cohabitation, "je n'ai pas d'inquiétude, Karim n'est pas stupide", a déclaré Deschamps. "Il sait qu'il arrive dans un groupe qui a un vécu, des repères, des titres, où il y a une bonne ambiance".

A Clairefontaine, où la majorité des sélectionnés sont attendus le 26 mai, la photo de famille comprendra aussi Lucas Digne, Clément Lenglet, Wissam Ben Yedder, Kingsley Coman ou encore Ousmane Dembélé.

Mais pas le surdoué Eduardo Camavinga (18 ans) ni Anthony Martial, perturbé par des "soucis physiques" à l'approche de ce grand rendez-vous européen où la France du très pragmatique Deschamps espère encore briller.

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