Bizarre : ces fourmis peuvent faire rétrécir ou repousser leur cerveau !

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Chez les fourmis, les rôles de chacune sont clairement répartis. Il y a une reine qui pond les œufs. Et des ouvrières qui font le reste. Chercher à manger. Nourrir les petits. Faire la guerre. Toutes les fourmis femelles sont stériles. Sauf la reine, bien sûr. Ainsi quand celle-ci meurt, la colonie disparaît généralement avec elle.

Pendant des années, les chercheurs de l’université d’État de Kennesaw (États-Unis) ont observé les fourmis sauteuses indiennes. Les Harpegnathos saltator, de leur nom scientifique. Parce qu’elles s’organisent un peu différemment. Lorsque leur reine meurt, les autres fourmis organisent de drôles de compétitions. Elles se piquent les unes les autres, rapidement, avec leurs antennes. Et cela peut durer jusqu’à 40 jours ! Avec pour objectif de fixer les rapports de force entre les fourmis. La fourmi qui en sort vainqueur prend la place laissée vacante sur le trône.

Pour pouvoir pondre, l’ouvrière devenue reine voit ses ovaires se dilater. Son cerveau, quant à lui, rétrécit jusqu’à 25 %. Elle arrête de produire du venin et change de comportement. Elle se cache des intrus et arrête de chasser.

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Passer d’ouvrière à reine et vice versa

Plus étonnant encore, les chercheurs de l’université d’État de Kennesaw nous apprennent aujourd’hui que les fourmis sauteuses indiennes peuvent ensuite remettre en cause l’autorité de leur reine. Ils l’ont remarqué en isolant certaines de ces fourmis nouvelles reines puis en les réintroduisant dans leur colonie. Pendant l’isolement, leur fertilité semble avoir diminué. Et, de retour chez elles, elles ont été immédiatement mises aux arrêts par des fourmis ouvrières.

Une plasticité...

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