Le bitcoin, officiellement monnaie nationale au Salvador

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Le dollar américain était la seule monnaie nationale depuis 20 ans au Salvador et bien ce n'est plus le cas. Ça y est le bitcoin est désormais tout aussi légal que le dollar américain et c'est une première mondiale.

"Pour la première fois dans l'histoire, tous les yeux seront braqués sur le Salvador", a déclaré lundi dans un tweet le président Nayib Bukele, en annonçant dans la foulée que le pays avait acheté ses premiers 200 bitcoins.

Pour le chef de l'Etat et son gouvernement, cette monnaie virtuelle permettra aux Salvadoriens d'économiser 400 millions de dollars de frais bancaires lors des envois d'argent par la diaspora, notamment celle installée aux Etats-Unis.

Mais cette décision est plutôt impopulaire et a suscité des manifestations au Salvador.

Plus des deux-tiers des 6,5 millions de Salvadoriens s'opposent pour la première fois à une décision du très populaire président Bukele et disent dans deux sondages distincts vouloir continuer à utiliser exclusivement le dollar américain.

Selon l'UCA, 65,2% de la population n'est pas intéressée par le téléchargement du porte-monnaie électronique "Chivo" ("Super", en langage familier) nécessaire pour effectuer des transactions de la vie quotidienne en bitcoins, malgré les 30 dollars de bienvenue offerts par le gouvernement.

Une semaine avant l'entrée en vigueur, plusieurs centaines de personnes avaient manifesté dans la capitale pour demander au Parlement de renoncer au bitcoin.

Mais la cryptomonnaie a aussi ses partisans : Jorge Garcia, un coiffeur âgé de 34 ans utilise le bitcoin depuis maintenant trois ans. Il estime que c'est une monnaie "d'avenir" et espère que "sa valeur va monter".

Le Parlement salvadorien, dominé de manière écrasante par les partisans du président Bukele depuis les dernières élections législatives, avait voté en juin la loi qui fera du bitcoin une monnaie ayant cours légal au Salvador et qui oblige à "accepter le bitcoin comme moyen de paiement". La valeur du bitcoin "sera établie librement par le marché", stipule la loi.

Poursuivant la mise en œuvre de la réforme, les députés ont approuvé mardi, à la demande du président Bukele, la création d'un fonds de 150 millions de dollars destiné à garantir la convertibilité automatique du bitcoin en dollars américains.

En outre, 200 distributeurs automatiques permettant d'échanger des bitcoins sont en cours d'installation. Certains gardés par des militaires pour prévenir leur dégradation par des opposants.

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