Biodiversité : une espèce sur trois pourrait disparaître d’ici 2070

Nathalie Mayer, Journaliste

Estimer le taux d’extinction des espèces dû au réchauffement climatique est un exercice délicat. Aujourd’hui, des chercheurs se sont attaqués au problème d’une manière inédite. Selon eux, même si l’accord de Paris était respecté, nous perdrions deux espèces animales et végétales sur dix. Dans un scénario moins optimiste, il faudrait dire adieu au tiers, voire à la moitié, de nos compagnons d’aventure sur cette Terre.

Sur le plan de la biodiversité, les nouvelles ne sont décidément pas très bonnes ces jours-ci. Il y a quelques jours, ces chercheurs nous alertaient sur le demi-million d’espèces d’insectes en danger de disparition. Aujourd’hui, une équipe de chercheurs de l’université de l’Arizona (États-Unis) estime que, si rien n’est fait pour limiter le réchauffement climatique, un tiers des espèces animales et végétales pourrait disparaître dans les 50 années à venir.

Les chercheurs ont étudié des extinctions récentes dues au réchauffement climatique, les taux de déplacement des espèces et différentes projections du climat futur. Une première. Avec des données portant sur pas loin de 600 espèces végétales et animales dans près de 600 sites répartis sur l’ensemble du globe. Les espèces auxquelles ils se sont intéressés sont celles qui ont été étudiées au moins deux fois à moins de dix années d’intervalle. Le constat est inquiétant : 44 % de ces espèces ont déjà disparu dans un ou plusieurs sites.

Les travaux des chercheurs de l’université de l’Arizona (États-Unis) montrent que les températures annuelles maximales constituent une variable clé en matière de disparition d’espèce. Ainsi, une hausse de 0,5 °C peut entraîner la perte de 50 % d’une population. À +2,9 °C, c’est 95 % des individus qui disparaissent. Ici, un genévrier à écorce d’alligator mort. Il n’a pas pu faire face à l’augmentation des températures extrêmes. Des relevés montrent toutefois que son espèce est poussée sur les pentes de montagnes sous l’impact du réchauffement climatique. © Ramona Walls, Université de l’Arizona

La température moyenne, pas si significative que ça

Les chercheurs de l’université de l’Arizona ont analysé 19 variables climatiques pour déterminer lesquelles entraînent le plus d’extinctions. Et combien de changements une population donnée peut tolérer. À quelle vitesse elle est capable de se déplacer pour échapper au réchauffement climatique aussi. De quoi, pensent-ils, estimer de manière...

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