Biodiversité : des chercheurs mettent au point une carte des espèces inconnues

Olivier Emond
·1 min de lecture

Dessiner une carte mondiale des espèces inconnues... Une gageure que viennent de réaliser deux scientifiques associés à l’université de Yale, aux États-Unis. Cette carte vient compléter celle que ces mêmes chercheurs avaient publiée en 2011 sur les espèces connues.

Priorité aux vertébrés

Ce qu’expliquent ces spécialistes de la biodiversité dans l’introduction de leurs travaux publiés dans la revue Nature, c’est qu’on ne connaît aujourd’hui, d’après les meilleures estimations, que moins de 20% des espèces vivantes. Au rythme actuel de la pression sur l’environnement mondial, beaucoup des espèces inconnues auront disparu avant que l’homme ne les identifie.

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D’où l’idée de cette carte, basée sur des modélisations permettant de dire dans quels endroits de la planète il y a le plus de chances de trouver des grenouilles ou des reptiles, par exemple. Les chercheurs se sont en effet concentrés sur la grande catégorie des vertébrés terrestres. Ils ont ainsi analysé les dates de découverte et les caratéristiques environnementales et biologiques de près de 32 000 espèces de vertébrés terrestres. En extrapolant ces données, les deux scientifiques ont pu (...)

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