Bill O’Reilly, présentateur star de Fox News, accusé de harcèlement sexuel

Libération.fr

Chaque soir à 20 heures, près de 4 millions d’Américains écoutent le présentateur vedette de Fox News Bill O’Reilly, 67 ans, dans son émission The O’Reilly Factor. Samedi, c’est une autre facette de cet homme qu’ils ont pu découvrir. Selon le New York Times, O’Reilly aurait harcelé cinq collègues. Pire, le présentateur et la chaîne les auraient payées 13 millions de dollars (12,2 millions d’euros) au cours des quinze dernières années pour acheter leur silence et éviter d’éventuelles poursuites.

Des révélations qui surviennent alors que la chaîne conservatrice est déjà entachée par l’affaire de harcèlement sexuel autour du fondateur de Fox News, Roger Ailes, renvoyé en juillet.

Selon le New York Times, les cinq femmes, qui apparaissaient dans The O’Reilly Factor ou travaillaient pour d’autres émissions se sont plaintes d’un «large éventail de comportements», allant de la violence verbale à des commentaires obscènes en passant par des avances non désirées et même des appels au cours desquels O’Reilly semblait se masturber.

Deux cas étaient connus, le New York Times en révèle trois autres. Deux pour harcèlement sexuel, touchant Laurie Dhue et Rebecca Gomez Diamond, qui avait trouvé en 2011 un arrangement avec l’animateur. Le troisième concerne un comportement abusif : O’Reilly aurait violemment pris à partie l’ex-productrice Rachel Witlieb Bernstein devant ses collègues en 2002.

Le présentateur, dont le salaire annuel atteindrait les 18 millions de dollars, n’a pas tardé à réagir : «Comme toutes les personnalités en vue et controversées, je suis vulnérable à des poursuites d’individus qui veulent que je paye pour éviter une mauvaise publicité.»

«Nous nous sommes penchés sur ces affaires ces derniers mois et en avons discuté avec [lui], répond 21st Century Fox, la maison mère.Bien qu’il nie le bien-fondé de ces affirmations, il a réglé celles qu’il estimait relever de sa responsabilité personnelle.»

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