Big Ben va-t-elle sonner pour le Brexit ? Le débat divise les Britanniques

franceinfo avec AFP

Sonner ou ne pas sonner, telle est la question. A quelques jours du Brexit, la sortie de l'Union européenne continue de déchirer les Britanniques confrontés à une nouvelle question assourdissante : Big Ben marquera-t-elle cet événement historique en sonnant ?

La cloche la plus célèbre du monde, âgée de 160 ans, est réduite à un quasi-silence depuis plus de deux ans en raison de vastes travaux de restauration. Elle ne sonne plus qu'en de très rares occasions, comme le Nouvel An, et certains partisans du Brexit voulaient qu'elle marque la sortie de l'Union européenne le 31 janvier à 23 heures.

Un coût de "50 000 livres par coup"

Faire sonner Big Ben pourrait coûter jusqu'à 500 000 livres (585 000 euros). Presque "50 000 livres par coup", a calculé le président de la Chambre des communes, Lindsay Hoyle. Mais le Premier ministre Boris Johnson, fervent partisan du Brexit, a refusé d'enterrer l'idée, évoquant la possibilité d'une souscription publique.

Cette idée a vite reçu le soutien de donateurs conservateurs, qui se sont dits prêts à contribuer à l'effort collectif, mais aussi de journaux comme le Daily Express qui a martelé en une, mercredi 15 janvier : "Big Ben doit retentir pour le Brexit". Downing Street a mis fin à ce fugace espoir des (...)

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