Bientôt un vaccin pour contrer les cellules cancéreuses du cerveau ?

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Et si on prenait les cellules cancéreuses du cerveau et qu'on les reprogrammait complètement pour les détourner de leur objectif ? C'est - dans les grandes lignes - le projet de scientifiques américains de Harvard, pour établir un vaccin qui permettrait de lutter contre les cancers du cerveau. Explications d'après leur récente étude parue dans Science Translational Medicine.

D'ordinaire, on utilise des cellules cancéreuses inactivées que l'on administre au patient pour provoquer une réponse immunitaire (sans lui transmettre de cancer, évidemment). Mais cette opération ne permet pas de tuer les cellules cancéreuses avant même qu'elles ne pointent le bout de leur nez : les tumeurs sont formées et on déclenche volontairement le système immunitaire pour les détruire (et non les prévenir).

Des cellules tueuses

Dans cette nouvelle recherche, les scientifiques utilisent des cellules cancéreuses actives qu'ils "retournent", comme des agents doubles, vous voyez ? Ils les font évoluer en tueuses de cancer et les dirigent donc contre les cellules cancéreuses du cerveau qu'elles attaquent. Et fonctionnent un peu comme des vaccins, en agissant en amont de la tumeur et en déclenchant suffisamment tôt le système immunitaire.

Par ailleurs, ces cellules modifiées sont conçues pour être reconnues par l'organisme qui peut les réactiver au besoin sur du long terme. Pour l'heure, cette technique innovante a fait ses preuves sur des souris et sur un cancer en particulier (...)

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