Bientôt un traitement issu de champignons hallucinogènes pour soigner la dépression résistante ?

Depuis des années, les scientifiques se penchent de plus en plus sérieusement sur l'effet thérapeutique des psychédéliques, substances pourtant souvent prohibées. Toutefois, malgré cet intérêt renouvelé, les études de grande ampleur manquent encore. Mercredi, des chercheurs ont fait un pas important pour combler ce vide. Leurs travaux, publiés dans la revue scientifique NEJM, constituent le plus grand essai clinique jamais conduit pour évaluer l'effet de la psilocybine, une substance psychoactive présente naturellement dans les champignons hallucinogènes. Une dose unique de 25 milligrammes a permis de réduire les symptômes de dépression chez des personnes pour qui plusieurs traitements classiques avaient échoué, ont-ils montré.

Les véritables liens entre stress et dépression

On estime que quelque 100 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression résistante aux traitements. Les psychédéliques représentent donc une piste pour les aider. Les chercheurs ont testé ici est une version synthétique de la psilocybine développée par la start-up Compass Pathway, ayant également financé ces essais. Au total, 233 personnes dans 10 pays y ont participé (après avoir arrêté un éventuel traitement en cours), tout en suivant un accompagnement psychologique. Elles ont été réparties en trois groupes recevant au hasard 1 mg, 10 mg ou 25 mg du traitement.

Les sessions, dans une pièce dédiée, duraient entre six et huit heures durant lesquelles les participants n'étaient jamais laissés seuls. Certains ont décrit avoir été plongés dans « un état comparable à un rêve » dont on pourrait se souvenir, a expliqué lors d'une conférence de presse James Rucker, coauteur de l'étude. Un participant a nécessité l'administration d'un sédatif durant la séance, pour cause d'anxiété. Mais les effets secondaires observés (maux de tête, nausées, anxiété...) étaient généralement modérés et disparaissaient rapidement.

 La psilocybine, substance active de certains champignons hallucinogènes tels...
La psilocybine, substance active de certains champignons hallucinogènes tels...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura