Bière : une technique pour recycler les "déchets" créés lors de sa fabrication

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La fabrication de la bière, l'une des boissons favorites des Français, génère de nombreux "déchets" (appelés "drêches"). L’American Chemical Society (Société américaine de chimie) a développé une technique pour séparer les protéines et les fibres de ces drêches, et en faire respectivement des sources de protéines alimentaires, et du biocarburant.

Peu d’ingrédients sont nécessaires à la préparation de la bière : il suffit de mélanger de l’eau, des malts, du houblon et de la levure. Mais la réalisation est bien plus ardue : plusieurs semaines d’élaboration sont nécessaires avant de pouvoir véritablement goûter ce breuvage. Autre problème, et non des moindres : la quantité de "déchets", appelés "drêches", générés lors de sa fabrication : jusqu'à 300 grammes de drêches pour 1 litre de boisson. Le 6 avril 2021, l’American Chemical Society a présenté lors d'une une nouvelle technique qui permet de recycler ces "déchets".

Le brassage, une étape cruciale

Pour comprendre, revenons d'abord sur les différentes étapes qui permettent la fabrication de la bière. A commencer par le maltage, qui fait référence au "malt" (qui signifie "céréale germée"). Le malt peut être fait à partir de diverses céréales, du blé, du seigle ou du maïs, mais en pratique, c’est l’orge qui est principalement utilisé. Le maltage consiste à plonger l’orge dans une cuve d’eau pendant plusieurs jours, où la céréale commence sa germination et libère des enzymes, nécessaires pour la suite. Une fois germée, l’orge est séchée et torréfiée selon le type de bière voulue.

Vient ensuite le brassage, qui consiste à faire chauffer un mélange d’eau et de malt petit à petit pour activer les enzymes créées pendant le maltage, puis à y ajouter le houblon pour qu’il libère ses arômes une fois l’ébullition atteinte. Le produit résultant est alors constitué de "moût" et de "drêches" : le premier, un jus sucré, utilisé pour la suite de la fabrication, et le deuxième, les parties insolubles du malt. Ces drêches constituent le principal déchet généré pendant la fabrication de la bière.

La suite du processus consiste à ajouter les levures dans le moût et laisser le mélange reposer pendant plusieurs jours. C’est la fermentation : les levures consomment du sucre et libèrent de l’alcool et du gaz. Quelques semaines de maturation et une filtration plus tard, la bière est [...]

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