De la bière et du roquefort dans des excréments fossiles de l'âge du bronze

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Il y a 2.700 ans, l’être humain savait déjà fabriquer de la bière et du fromage persillé. La preuve dans ses déjections...

PALÉOARCHÉOLOGIE. C'est dans les vieux “popos” qu'on fait les meilleures trouvailles. En atteste, les découvertes réalisées par une équipe d'archéologues au sein de crottes humaines fossiles remontant à quelque trois mille ans ! Soit, en plein âge du bronze...

Exhumés en Autriche dans les mines de sel souterraines de Hallstatt classées au patrimoine mondial de l'Unesco, les cacas préhistoriques (ou paléofèces) ont parlé et fait l'objet d'une analyse approfondie (à la fois microscopique, génomique et protéomique) dans la revue Current Biology du 13 octobre.

Les humains maîtrisaient déjà l'art de la fermentation

Les chercheurs ont ainsi pu reconstituer la diète d'un mineur aux temps préhistoriques. Céréales, fruits, fèves constituaient ainsi son ordinaire. Plus inhabituel, les archéologues ont ensuite recherché des traces de champignons dans les cacas fossiles. À leur grande surprise, ils en ont retrouvé deux en très grande quantité : Saccharomyces cerevisiae et Penicillium roqueforti. Ces présences ne pouvaient avoir qu'une seule explication. Soit la preuve que les humains maîtrisaient déjà l'art de la fermentation et fabriquaient et consommaient de l'alcool et du fromage à pâte persillée à cette époque reculée.

Concernant la consommation d'alcool, ce n'est pas une nouveauté. L'être humain était déjà passé maître brasseur il y a au moins 13.000 ans, s'il faut en croire la découverte en Israël en octobre 2018 d'un ancien site de production d'alcool. Plus surprenant en revanche est la preuve que les humains savaient déjà produire du roquefort, trois millénaires plus tôt.

Ces couches sédimentaires contiennent des paléofèces. Crédit Eurac research/ Frank Maixner

Vache ou chèvre.... les chercheurs n'ont pas pu détecter la source du lait

Mais, justement, une question demeure : le lait provenait-il bien de chèvres pour que le fromage puisse être effectivement qualifié de roquefort? À cette question, Frank Maixner qui a conduit l'étude reste interdit: “Malheureusement, nous[...]

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