Betterave : découvrez une transformation aux multiples facettes !

La récolte de la betterave sucrière vient de s'achever avec un retour "à la normale" pour la production, après une terrible année 2020 ravagée par le virus de la jaunisse ! Après avoir semé les graines de betterave en Mars-Avril et avoir choyé les jeunes pousses durant des mois, il est temps pour les « betteravier.e.s » de récolter les précieuses racines à partir desquelles sera extrait du sucre tant attendu sous forme de saccharose. L'arrachage des racines débute en effet en septembre et dure jusqu'en décembre et est suivi par plusieurs processus de traitement en usines qui permettent à la France d'être aujourd'hui le deuxième producteur mondial de sucre de betterave. En 2020-2021, la France a en effet produit environ 3,4 millions de tonnes de sucre de betterave et n'a, en Europe, été devancée que par l'Allemagne, qui en a produit environ 4.100 au cours de la même période. La France a de plus affiché un rendement en sucre de betterave en 2020-2021 de 9,4 tonnes/ha, soit environ deux fois plus qu'il y a cinquante ans.

Localisation des sucreries en France. Vert, production de sucre de betterave; jaune, production de sucre de canne. © cultures-sucre.com
Localisation des sucreries en France. Vert, production de sucre de betterave; jaune, production de sucre de canne. © cultures-sucre.com

La filière française est implantée dans le Nord (du Pas-de-Calais au Loiret) et dans l'Est (jusqu'au Bas-Rhin) de la France. Elle est complémentaire de la filière de la canne à sucre qui est elle, développée dans les DOM (Guadeloupe, Martinique et La Réunion) et à elles deux, ces filières françaises font du pays le premier producteur européen de sucre.

Betterave, vous avez dit betterave ?

La betterave sucrière ne doit pas être confondue avec sa cousine, la betterave fourragère. La première présente une racine conique blanche qui se développe intégralement dans le sol et qui contient entre 15% et 20% de sucre environ. La seconde présente des formes plus variées, sa racine peut en effet être blanche, orange ou rouge et de forme conique mais aussi ovale ou ronde. Sa teneur en sucre est inférieure à celle de la betterave...

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