La bave d'escargot est-elle si efficace pour la peau?

Céline Couteau
La bave d'escargot est-elle si efficace pour la peau?

L'escargot est une espèce qui bénéficie d'un capital sympathie important. Portant nonchalamment sa maison sur son dos, le gastéropode véhicule un ensemble d'images qui nous rappellent notre enfance, et ses comptines. Tout petit, c'est avec une souris verte que nous nous habituons à faire travailler notre mémoire. L'histoire est assez cruelle pour la souris en question qui trempée dans l'huile, trempée dans l'eau, deviendra un "escargot tout chaud".

Quant au "petit escargot, [qui] porte sur son dos sa maisonnette" et qui, "aussitôt qu'il pleut est tout heureux", il a de quoi ravir les enfants qui aiment à l'observer ou à organiser avec lui des courses de lenteur. Mais saviez-vous qu'il est aussi une sorte de star du domaine cosmétique? Sa bave aurait en effet des vertus pour notre peau. L'escargot, "produit naturel" par excellence (l'escargot de synthèse n'est pas encore "né") tombe à pic à une période où les cosmétiques conventionnels et leurs ingrédients dits "chimiques" sont décriés. Alors, que faut-il en penser?

Le limaçon monographié dans le Dorvault

Dans une édition de 1995 de cet ouvrage de référence pour le pharmacien, il est précisé que le limaçon ou colimaçon ou encore escargot (Helix pomatia, Helix aspersa, Helix vermiculata) "contient un mucus abondant auquel, on attribuait, il n'y a pas encore longtemps, des propriétés médicinales".

Le pharmacien Oscar Figuier (1805–1875) s'intéressera, tout particulièrement, à l'hélicine, une matière huileuse constitutive du mucus. Le mode d'obtention de cette substance n'est pas sans rappeler la comptine de notre enfance: la chair de l'escargot est d'abord mise à macérer dans l'eau ; on évapore ensuite toute la fraction aqueuse, afin d'obtenir un résidu sec qui est enfin repris par l'éther afin d'isoler une substance huileuse, la fameuse hélicine.

Composition de la bave d'escargot

Appelé familièrement bave, le mucus est une substance qui possède différents rôles: il permet l'adhérence de l'escargot à son...

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