La bataille de Teutobourg, vue dans la série “Barbares”, se serait bien déroulée à Kalkriese en Allemagne

Christian Grovermann / Varusschlacht im Osnabrücker Land

Acmé de la première saison de la série Barbares diffusée sur Netflix, la bataille de Teutobourg est une défaite majeure de l’armée romaine. Mais il est difficile de prouver archéologiquement à quel endroit les tribus germaniques ont infligé cette historique débâcle aux trois légions du général Varus. De nouvelles analyses chimiques confirment à présent qu’elle se serait bien déroulée sur le site de Kalkriese, en Allemagne, comme on le présumait.

Si vous avez vu la première saison de la série Barbares, diffusée sur Netflix en 2020, vous connaissez l’issue de la bataille de Teutobourg, que les Allemands, comme les historiens romains, appellent plutôt la bataille de Varus. Sous-entendu la défaite de Varus, car cette embuscade qui a vu s’affronter pendant deux jours en l'an 9 de notre ère une alliance de tribus germaniques, placées sous le commandement d’Arminius le Chérusque, et les trois légions du tout-puissant général Publius Quinctilius Varus signa la fin de la politique d'expansion romaine sur le territoire du Barbaricum. On ne sait toujours pas exactement où les combats se sont déroulés, même si le site de Kalkriese, près d'Osnabrück (Basse-Saxe), a jusqu’à présent été privilégié. De nouvelles recherches, menées par les chimistes du Musée allemand de la mine à Bochum, viennent aujourd'hui confirmer que la XIXe légion, placée sous le commandement de Varus, a bien combattu à Kalkriese.

La bataille de Teutobourg, vue dans la série Barbares, se serait bien déroulée à Kalkriese

Il ne fait aucun doute qu’une violente bataille opposant Romains et Germains s’est déroulée sur la prairie de Kalkriese. Le sol en porte toujours les traces, révélant depuis la fin des années 1980 l’ampleur de la déroute romaine. On y a en effet retrouvé des milliers de pièces de monnaie, des restes d’armures en menus morceaux, des boucles de ceinturons, des anneaux, des faucilles, des couteaux, des pointes de lances, mais aussi des centaines d’ossements, et l’un des plus beaux masques de fer jamais exhumé en Allemagne. Ces preuves archéologiques ne suffisent cependant pas à déterminer si les troupes ici défaites et humiliées, si les corps dépouillés et torturés sont les soldats de Varus, qui commandait les légions XVII, XVIII et XIX, ou bien s’il s’agit des divisions du général Nero Claudius Germanicus, venu six ans plus tard pour récupérer leurs corps et les venger.

Quatre projets pour mieux comprendre le site de Kalkriese

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