Basket : mort de David Stern, l'ancien patron mythique de la NBA

David Stern s’est éteint à l’âge de 77 ans, ce mercredi 1er janvier à New York. Si pour certains le personnage reste énigmatique, pour tous les amateurs de basket et bien sûr pour les suiveurs de la NBA, il est celui qui a placé sur orbite le plus grand spectacle sur parquets des USA et donc du monde. Pourtant, rien ne le prédisposait à devenir le patron de la NBA (de 1984 à 2014) et par la même occasion l’un des hommes les plus puissants du sport américain. Si ce n’est lorsqu’il nait à New York, en 1942 : l’appartement familiale était situé à trois pâtés de maisons du Madison Square Garden…

De supporter des Knicks à président de la NBA

Naturellement, le petit David devient vite un supporter des Knicks. Mais il faut attendre 1966 et sa sortie de Columbia, diplôme d’avocat en poche, avec un premier poste au sein du cabinet Proskauer Rose pour bien comprendre la suite. Car parmi les clients du cabinet, la NBA figure en bonne place ! En bon juriste, il se fait un nom en défendant avec succès les droits de la Ligue de basket-ball. Douze ans plus tard, cette même ligue en fait son avocat général, puis vice-président en 1980 et enfin Commissioner (président) de la NBA en 1984.

Une génération dorée

Mais il faut savoir qu’à cette époque, des problèmes financiers, de drogues et de racisme marquaient la National Basket Association, ce qui menaçait le spectacle de nombreuses équipes. Résultat, le public commençait à déserter les salles. Stern mettra de l’ordre en maniant le bâton des amandes,

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