[Basket] Mohamed Bamba: «Je veux jouer avec la Côte d’Ivoire»

USA TODAY Sports - Vincent Carchietta

Pour sa cinquième saison professionnelle, Mohamed Bamba se fait une place au soleil en NBA, dans l’équipe floridienne du Orlando Magic. Né à Harlem de parents venus d'Abidjan, le basketteur américain d'origine ivoirienne est très attaché à la terre de ses ancêtres et veut s'investir de plus en plus au pays des Eléphants. Mais il a aussi comme objectif, entre autres, d'intégrer l'équipe nationale qui s'est qualifiée cet été pour la Coupe du monde 2023.

RFI : Mohamed Bamba, vous avez effectué votre premier voyage en Côte d'Ivoire l'été dernier. Comment avez-vous vécu cette toute première expérience sur la terre de vos parents ?

Mohamed Bamba : Cela faisait bien longtemps que je voulais y aller, mais entre la pandémie du Covid et des obligations avec ma carrière américaine, je n'ai finalement pu m'y rendre que cet été. Et je ne vais pas vous cacher que j'étais très soulagé d'aller en Côte d'Ivoire, ça faisait très longtemps que je sentais l'appel du pays, de mes origines. J'ai pu rencontrer des membres de ma famille, passer du temps avec les gens dans le quartier de mes parents mais aussi inaugurer des terrains de basket, dont un qui a été nommé en l’honneur de mon frère décédé, et aider un orphelinat. Je veux m'investir sur du long terme, je veux m'impliquer dans l'aide à la jeunesse Ivoirienne, c'est quelque chose qui me tient très à cœur. J'ai plusieurs projets en tête, et cela m'a aussi donné la possibilité de voir ce que je pouvais mettre en place pour l'avenir. Une partie de moi est là-bas, vient de là-bas, et je suis très attaché à ce pays. J'aime Abidjan, c'est une ville géniale.

Vos premiers pas pourraient-il se produire lors du prochain Mondial, à l'été 2023 ?


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