Basket : Elgin Baylor, légende de la NBA, est décédé

Source AFP
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Elgin Baylor en 2013.
Elgin Baylor en 2013.

La NBA et les Lakers pleurent une de leurs légendes. Elgin Baylor est mort paisiblement à 86 ans, entouré de sa femme Elaine et de sa fille Krystal, a annoncé la franchise de basket de Los Angeles. Baylor avait été choisi par les Lakers lors de la draft 1958, alors que la franchise était encore basée à Minneapolis. Dès sa première saison en NBA, cet ailier fort de 1,96 m avait marqué les esprits en réussissant des moyennes par match de 24,9 points, 15 rebonds et 4,1 passes décisives, et avait été désigné rookie (meilleur débutant) de la saison.

Ce fut le début d'une brillante carrière, qui a pris fin en 1971, au cours de laquelle Baylor a inscrit 23 149 points pour une moyenne de 27,4 par match. Seule ombre au tableau : aucun titre de champion NBA décroché, malgré huit finales entre 1958 et 1971, dont trois âprement disputées contre Boston qui avaient à chaque fois tourné en faveur des Celtics. Ironie du sort : les Lakers avaient conquis le titre NBA à la fin de la saison 1971-1972, celle au cours de laquelle Baylor avait dû raccrocher après seulement neuf matchs, à cause de problèmes au genou.

Mais Baylor s'en va avec un record qui tient toujours : celui du plus grand nombre de points inscrits par un joueur dans un match de finale NBA, 61 points, contre les Boston Celtics en 1962. Son maillot frappé du numéro 22 a été hissé dans les cintres du Staples Center, la salle mythique des Lakers devant laquelle se dresse depuis 2018 une statue à son effigie. Après [...] Lire la suite