Basket: Desagana Diop, l'ambition d'un lion

Nommé nouveau sélectionneur du Sénégal jeudi 14 juillet après le limogeage de Boniface Ndong, l'ancien joueur NBA et numéro 8 de la Draft 2001 Desagana Diop vit un été des plus excitants. Également recruté comme entraineur principal de la franchise de G-League des Westchester Knicks, affiliée aux célèbres New York Knicks, l'ancien pivot est l'un des techniciens africains qui se fait, doucement mais sûrement, une place au soleil dans la meilleure ligue de basketball du monde.

Le voyage à Alexandrie au début du mois de juillet n'aura pas été de tout repos pour les Lions de la Teranga. Problème de transport, préparation tronquée... Dans la phase de qualification pour la prochaine Coupe du Monde de basket 2023, les joueurs ont enregistré deux défaites en trois rencontres, face à l'Égypte (76-43) et la République Démocratique du Congo (70-62). Le couperet est tombé, et le constat est sans appel : Boniface Ndong, nommé l'an passé, prend la porte.

Intense, le mot est adéquat. Avant-dernier d'un groupe dominé par un Sud Soudan en feu et invaincu, les Lions comptent trois victoires et trois défaites pour démarrer la seconde phase qui comptera six rencontres... La marge de manœuvre est donc faible.

Conserver un staff sénégalais

Pour le finaliste NBA 2006 avec les Dallas Mavericks, la vocation d'être entraineur n'est venue que lorsqu'il a pris sa retraite, à 31 ans.


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