Le baron Édouard-Jean Empain est mort à l'âge de 80 ans

Le HuffPost avec AFP
Le baron Édouard-Jean Empain est mort à l'âge de 80 ans (ici photographié en 1980).

DÉCÈS - Le baron Édouard-Jean Empain, homme d'affaires belge dont l'enlèvement en France en 1978 avait défrayé la chronique, est décédé à l'âge de 80 ans en France, a indiqué ce jeudi 21 juin une de ses proches sur Facebook confirmant des informations des médias belges.

Selon Diane Empain, une proche qui se présente comme la personne "référente" pour le baron, Édouard-Jean Empain est mort mercredi à l'hôpital de Pontoise, en région parisienne. "Je remercie vivement l'unité des soins intensifs et tout le personnel hospitalier de cette unité", ajoute-t-elle sur sa page Facebook.

63 jours de captivité

Ancien PDG du groupe Empain-Schneider (1971-1981), Édouard-Jean Empain était le petit-fils d'Édouard Empain, anobli par le roi des Belges Léopold II en 1907, qui avait bâti à partir de la fin du XIXe siècle un empire industriel, à l'origine notamment du réseau ferroviaire congolais et de la construction du métro parisien.

Son nom est devenu célèbre après son enlèvement devant son domicile parisien le 23 janvier 1978. Séquestré et torturé dans un petit pavillon de Savigny-sur-Orge, en région parisienne, il n'avait été libéré qu'après 63 jours de captivité lors d'une remise de rançon ratée assortie de l'arrestation d'un ravisseur.

Le retentissement de l'affaire était notamment dû à l'épisode de la phalange tranchée sur un de ses petits doigts par ses ravisseurs, "des petites frappes" selon les dires du baron, interviewé en octobre 2014 par le quotidien économique belge L'Echo.

Une amertume quant à sa libération tardive

Après sa libération, Édouard-Jean Empain s'était rapidement retiré des affaires, nourrissant de l'amertume sur le fait de ne pas avoir suscité d'empathie pendant ce rapt spectaculaire, au motif qu'il aurait "dérangé" l'establishment en France. "J'avais plein d'amis qui étaient prêts à payer (la rançon), mais comme il ne fallait pas que je revienne, il ne fallait surtout pas payer", déclarait-il en 2014.

Dans cet entretien à L'Echo il avait aussi...

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