Barkhane, Minusma: au Mali, les forces armées aident aussi au développement économique

Jacques Deveaux
Aider les habitants du Mali, pas seulement en les protégeant des attaques terroristes. C'est l'esprit des actions de développement économique soutenues par la France ou l'ONU. Un principe : donner du travail pour que la jeunesse ne soit pas tentée par l'action terroriste.

La force française Barkhane ne fait pas que la guerre. Elle intervient également dans des actions de développement auprès des populations. Ainsi à Gao, elle aide au maraîchage, qui avait failli disparaître lors du conflit de 2012. Aujourd’hui, plus de 200 familles travaillent ces parcelles, s’assurant ainsi un revenu indispensable.

L’état-major français donne l’esprit de l’action. Apporter un travail qui permettra de gagner de l’argent "et surtout d’éviter le désœuvrement, souvent synonyme de ralliement vers les groupes armés terroristes", explique le sous-officier français chargé du suivi de l'opération.

Réinstaller les habitants dans une pratique de culture vivrière était indispensable. En un an, le projet a montré sa viabilité et sa pertinence. Les nouveaux maraîchers ont atteint l’autosuffisance alimentaire pour leur famille. La seconde année, ils ont commencé à vendre leurs produits sur le marché de Gao, autofinançant ainsi l’achat de matériel et son entretien.

Une extension de la zone de maraîchage de deux hectares est en cours. Un projet qui apportera du travail à cent familles. Six bassins de rétention d’eau ont également été construits. L’armée a permis l’achat de 500 mètres de tuyau pour l’irrigation et installé une motopompe. (...)

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