Barcelone : pourquoi les toits de la ville sont-ils peints en blanc ?

Barcelone : pourquoi les toits de la ville sont-ils peints en blanc ?

Depuis longtemps, les balcons en terracotta de Barcelone sont un symbole de la ville catalane.

Mais tout cela pourrait être sur le point de changer. En effet, les toits de la capitale catalane pourraient être peints en blanc afin de réduire l'impact de la canicule.

De plus en plus fréquent, l'Îlot de chaleur urbain a fait augmenter les températures de huit degrés dans le centre-ville.

Alors que la crise climatique progresse, des scientifiques de l'Université autonome de Barcelone (UAB) ont proposé une solution qui pourrait changer définitivement l'image de la ville.

Peindre la ville en blanc

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Peindre les toits de la ville en blanc pourrait réduire les températures jusqu'à 4,7 degrés pendant les canicules. - Getty Images

Selon des données récentes, l'Europe se réchauffe plus rapidement que la moyenne mondiale. Les températures annuelles augmentent de 1,7 à 1,9 degré dans les zones urbaines.

Barcelone ne fait pas exception à la règle. En 2020, la ville a connu l'année la plus chaude depuis plus de deux siècles, avec une température moyenne de 16,8 degrés.

En réponse à ce problème, un groupe de chercheurs sur le changement climatique propose de peindre les toits de la ville en blanc.

"Les villes présentant des îlots de chaleur urbains pourraient voir leurs toits peints en blanc", explique Sergi Ventura, météorologue à l'UAB. Cela pourrait réduire les températures de 4,7 degrés pendant les canicules.

"Dans notre étude, nous avons constaté une diminution de la température de 0,8 degré pendant les vagues de chaleur. Ainsi que des pics allant jusqu'à 4 degrés de moins à certains endroits et à certaines heures de la journée"

La recherche montre que les matériaux de construction préexistants à Barcelone retiennent le rayonnement solaire, ce qui contribue à l'accumulation de chaleur dans toute la ville.

Au lieu de cela, le toit des bâtiments pourraient être peint en blanc. Cela augmenterait l'albédo (pourcentage de lumière solaire réfléchie par la surface sans être absorbée par le bâtiment).

"Nous collaborons avec des institutions publiques telles que l'Urban Master Plan de Barcelone", poursuit Sergi Ventura. "Elles sont favorables pour peindre les toits en blancs. Mais jusqu'à présent, rien n'a été fait. Il s'agit d'une stratégie "low-cost". Et d'après nos estimations, dans une ville comme Barcelone, elle fonctionnerait encore mieux que l'augmentation des espaces verts."

Les toits blancs suffiront-ils suffisants pour "rafraîchir" la ville ?

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En 2020, Barcelone a enregistré son année la plus chaude depuis plus de deux siècles. - Getty Images

Ces dernières années, le conseil municipal de Barcelone a fait face au changement climatique en plantant davantage d'arbres dans les zones urbaines.

Cependant, à mesure que le problème s'intensifie, les espaces verts ne suffiront pas à prévenir des vagues de chaleur de plus en plus sévères. Certains experts craignent que des changements plus radicaux soient nécessaires.

"Nous devons reconfigurer la ville", déclare Adrian Fernandez, militant écologiste pour Greenpeace.

"Changer la couleur pourrait être une solution . Cela pourrait apporter des résultats positifs. Mais face au défi que représentent des vagues de chaleur plus sévères, nous avons besoin de solutions plus importantes."

Quelles que soient les conclusions de l'étude, le succès du projet repose désormais entre les mains des Barcelonais qui vivent dans des appartements au dernier étage.

"Je pense que c'est une excellente idée", déclare Samuel Saintot, un consultant en logiciels dont l'appartement offre une vue panoramique sur la ville.

"Je le ferais sans hésiter. Et j'espère vraiment que tout le monde le fera. Nous ferions des économies d'énergie [sur la climatisation], ce qui serait une très, très bonne chose pour le réchauffement climatique."

Article traduit de l'anglais

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