Barcelone, J5 - Vettel premier, du monde dans les graviers

Benjamin Vinel

Si les bacs à gravier se font rares sur les pistes de Formule 1, ceux du Circuit de Barcelone ont été mis à contribution ce matin, c'est le moins que l'on puisse dire. Après une première heure d'essais calme en raison d'une piste humide – Red Bull, AlphaTauri, McLaren et Racing Point n'ont même pas daigné sortir des stands, tandis que les autres ont chaussé les pneus intermédiaires pour mener un numéro d'équilibriste – le roulage s'est intensifié, mais l'adhérence n'était pas toujours optimale et les fautes se sont multipliées.

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La principale victime en a été , qui a perdu le contrôle de son Alfa Romeo au virage 4 et a percuté le mur par l'arrière, endommageant son aileron et peut-être d'autres éléments de sa monoplace. L'Italien a vu sa matinée s'arrêter là, peu après 11h, avec seulement 16 tours au compteur.

, lui, est sorti large du virage 12, tandis que Verstappen avait déjà commis une première faute à la chicane, parti en tête-à-queue à cet endroit. Résultat : un total de trois drapeaux rouges.

Quant aux résultats purs, les chronos sont logiquement tombés tout au long de la matinée, au fur et à mesure que la piste séchait, puisque l'adhérence s'améliorait. Sebastian Vettel a finalement signé un 1'16"841 qui constitue le meilleur temps depuis le début des essais hivernaux... si l'on excepte Mercedes, qui a déjà tourné plus d'une seconde plus vite. Le pilote Ferrari était équipé des pneus les plus tendres de la gamme Pirelli, les C5, et devance de trois dixièmes la Racing Point de , en C3, puis d'une demi-seconde la Williams de Nicholas Latifi, en C4. La performance étant désormais à l'ordre du jour pour un certain nombre d'équipes, l'après-midi devrait s'avérer particulièrement intéressant en ce sens.

Spain

 Barcelone, J5 - Mi-journée

  Pilote Équipe Tours Temps (pneus)
1 Germany Sebastian Vettel Ferrari 49 1:16.841 
2 Canada Lance Stroll Racing Point 30 1:17.118
3 Canada Nicholas Latifi Williams 43 1:17.313 
4 United Kingdom Lando Norris McLaren 43 1:17.573 
5 Netherlands Max Verstappen Red Bull 31 1:17.738 
6 Finland Valtteri Bottas Mercedes 47 1:17.985 
7 France Esteban Ocon Renault 37 1:18.013 
8 Denmark Kevin Magnussen Haas 31 1:18.225 
9 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 16 1:19.670 
10 France Pierre Gasly AlphaTauri 35 1:22.566

Les pneus sont classés de C1 à C5, C1 étant la gomme la plus dure et C5 la plus tendre.