La Banque d'Argentine n'a pas émis de billet à l'effigie de Lionel Messi après la Coupe du monde

Après la victoire de l'Argentine lors de la Coupe du monde de football au Qatar en décembre, des rumeurs ont affirmé que la Banque centrale du pays aurait mis, ou envisagerait de mettre, en circulation des billets à l'effigie de Lionel Messi. Ces allégations ont été largement partagées sur les réseaux sociaux aux côtés d'une image de billet de 1.000 pesos sur lequel figure le capitaine de l'équipe argentine. Mais c'est faux : l'image ne représente pas des billets officiels en circulation, mais a été réalisée par un artiste qui l'a publiée sur Instagram peu avant la finale de la Coupe du monde, pour rendre hommage à l'équipe d'Argentine, comme il l'a expliqué à l'AFP. La Banque centrale d'Argentine a aussi confirmé qu'aucun projet de billets à l'effigie du joueur n'était à l'ordre du jour à fin décembre 2022.

"La banque centrale d'Argentine met en circulation un billet de 1000 pesos argentins à l'effigie de Lionel Messi et l'équipe nationale d'Argentine championne du monde", prétendent des publications Facebook totalisant plusieurs centaines de partages en France et en Afrique depuis fin décembre.

D'autres publications prétendent que cette mise en circulation serait prochaine ou "envisagée" par la Banque centrale d'Argentine.

Les mêmes rumeurs ont très largement circulé en anglais dans de nombreux pays comme l'Inde, le Bangladesh, les Philippines, le Népal, les Etats-Unis, le Nigeria et la Sierra Leone. Elles ont aussi été relayées dans plusieurs langues dont l'espagnol (1, 2, 3, 4), le birman, ou encore le coréen.

Toutes ces publications diffusent la même image d'un billet de 1.000 pesos argentins. Sur l'une de ses faces figure une image de célébration de l'équipe argentine, et sur l'autre, le visage de son capitaine lors de la Coupe du monde au Qatar, Lionel Messi, auteur de deux buts puis de l'un des tirs au but qui ont mené à la victoire de son équipe, en finale contre la France.

Capture d'écran prise sur Facebook, le 03/01/2023

Capture d'écran prise sur Facebook, le 03/01/2023

 

 

Pas des billets officiels

Les images relayées ne montrent néanmoins pas un billet officiel, envisagé ou déjà en circulation, en Argentine.

Ces photos n'apparaissent pas sur le site de la Banque centrale de la République d'Argentine (BCRA), qui recense les différents billets officiels.

On peut en revanche y retrouver des images du billet officiel de 1.000 pesos, sur lequel figurent, fin décembre 2022 et début janvier 2023, des dessins du fournier roux, l'oiseau national de l'Argentine.

Capture d'écran du billet de 1.000 pesos argentins au 03/01/2023, prise sur le site de la Banque centrale d'Argentine

Fernando Alonso, le principal responsable de la communication de la BCRA, a indiqué le 22 décembre 2022 à l'AFP que la Banque centrale d'Argentine n'envisageait pas d'inclure d'image de Lionel Messi sur la monnaie à la suite de la Coupe du monde au Qatar. "Nous n'avons aucun projet d'émission de monnaie à l'effigie de Messi", a-t-il indiqué.

D'où viennent ces billets à l'effigie de Messi ?

La première image relayée dans les publications virales sur les réseaux sociaux, qui apparaît sur le dos des billets, représente l'équipe d'Argentine célébrant sa victoire lors du match entre les vainqueurs du Championnat d'Europe et d'Amérique du Sud, surnommé Finalissima, en juin 2022, et n'a donc rien à voir avec la finale de la Coupe du monde au Qatar.

On peut reconnaître la scène dans une vidéo disponible sur le site de l'UEFA, l'union des associations européennes de football, publiée le 2 juin 2022.

Capture d'écran de l'équipe d'Argentine soulevant le trophée lors de sa victoire de la Finalissima 2022, prise sur le site de l'UEFA le 03/01/2022

Une recherche d'image inversée permet de retrouver la deuxième image, montrant la tête de Lionel Messi, diffusée le 17 décembre 2022, veille de la finale de la Coupe du monde, sur le compte Instagram "ellseven", qui partage régulièrement des créations artistiques liées à des sports ou des sportifs.

La description de la publication indique : "Design d'un nouveau billet de 1.000 pesos argentins. La Scaloneta [l'équipe argentine, dont l'entraîneur est Lionel Scaloni, NDLR] joue parfaitement en cette Coupe du monde et j'avais besoin de leur dédier l'une de mes créations, alors j'ai passé plusieurs jours à réfléchir, jusqu'à avoir l'idée de celle-ci, j'espère qu'elle vous plaira. Demain, j'encouragerai de toutes mes forces cette sélection comme elle le mérite".

Capture d'écran de la publication Instagram du compte "ellseven", prise le 03/01/2022

L'AFP a contacté l'auteur de cette publication, nommé Lautaro Rodríguez, qui a confirmé avoir créé l'image du billet pour faire part de son soutien à l'équipe d'Argentine.

"Ce design est de moi. Je l'ai conçu la semaine avant la finale et je l'ai mis en ligne la veille de la finale", a-t-il expliqué auprès de l'AFP fin décembre. "Après cela, une vidéo est apparue sur TikTok avec mon design, mentionnant le fait que la Banque centrale aurait proposé cette idée, ce qui n'était pas le cas. Et à partir de ce TikTok, il a commencé à devenir viral sur tous les réseaux", a-t-il ajouté.

Depuis, il a publié d'autres images de sa création, annonçant la mettre en vente en tant que "billet de collection".

Des nouveaux billets prévus, sans figures de sportifs

Si la Banque centrale d'Argentine n'envisage donc pas de réaliser des billets en l'honneur de l'équipe de football nationale ou de son capitaine, elle est toutefois en train de développer des billets avec des nouvelles illustrations, "qui entreront sûrement en circulation au second semestre 2023", a expliqué son représentant Fernando Alonso à l'AFP.

Cette série de billets à l'effigie de personnalités importantes en Argentine avait été présentée en mai 2022, et ne comprend aucun athlète.

Capture d'écran de la présentation des futurs billets, prise sur le site de la Banque centrale d'Argentine le 03/01/2022

Enrique Mouján, le responsable de la communication de la Monnaie argentine, l'entité officielle chargée, entre autres, d'imprimer l'argent, a également estimé que le billet avec l'image de Lionel Messi était "clairement une blague".

La BCRA a déjà émis des pièces commémoratives pour certains événements marquants, qui ne circulent qu'en quantités limitées. Des pièces dédiées à la Coupe du monde 2022 ont ainsi été créées. Elles ne montrent néanmoins pas le visage de Lionel Messi ou l'équipe nationale argentine, mais un pied chaussé de crampons tapant dans un ballon.