La banane, espèce en voie d'extinction

Adieu, jolie Cavendish. | Mike Dorner via Unsplash

Adeptes de la crêpe Nutella-banane, prenez garde. La banane telle que nous la connaissons est sur le point de disparaître et c'est de notre faute.

C'est le premier fruit consommé au monde, et comme il pousse rarement des bananiers dans les campagnes françaises, on l'importe (en masse). Côte d'Ivoire, Équateur, Costa Rica, Inde, Philippines... Ça fait beaucoup de bananes dans le monde. A priori, pas de quoi s'inquiéter. Sauf que toutes ces bananes sont en fait une seule et même banane. Elle s'appelle la Cavendish et si cette variété disparaît, ce sont toutes les bananes de notre consommation qui s'en vont avec elle.

Une seule variété importée

La Cavendish n'est pas la seule banane au monde. En tout, il existe plus de 1.000 variétés. Mais celle qu'on importe dans tous les pays occidentaux, c'est elle -et à l'échelle globale, elle représente tout de même près de la moitié de la production. Qu'elle soit bio ou pas, sa composition génétique ne change pas. Pire, puisqu'elle a trois chromosomes, elle ne peut pas s'adapter génétiquement aux modifications de son environnement telles que les épidémies. Autrement dit, si une banane Cavendish a une maladie, toute l'espèce dans les plantations du monde entier se retrouve menacée. Et c'est précisément ce qui est en train de se passer.

Deux fléaux pèsent sur cette variété. Le premier, la cercosporiose noire, est une maladie provoquée par un champignon, qui réduit les rendements de 30 à 50%. Le deuxième est plus grave: il s'agit d'une mutation d'un champignon qui avait déjà exterminé toutes les bananes de nos grand-parents, les bananes Gros Michel, dans les années 1950. La fusariose, elle, détruit complètement les plants de banane en quelques mois, et empêche de replanter quoi que ce soit pendant des décennies. Pour l'instant cantonnée aux pays asiatiques, il suffit qu'elle atteigne les Caraïbes et l'Amérique latine pour que la Cavendish (...) Lire la suite sur Slate.fr

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