Les baleines bleues absorberaient jusqu'à 10 millions de morceaux de microplastiques par jour

© PHILIPPE ROY / Aurimages via AFP

Des chercheurs ont estimé que les baleines bleues absorberaient jusqu'à 10 millions de morceaux de microplastiques chaque jour. Cette étude suggère un impact de cette pollution sur le plus grand animal du monde plus important qu'envisagé jusqu'alors. 99% des microplastiques qui pénètrent dans le corps des baleines étaient déjà à l'intérieur de leur proie.

Les baleines bleues absorberaient jusqu'à 10 millions de morceaux de microplastiques chaque jour, selon une estimation publiée mardi, qui suggère un impact de cette pollution sur le plus grand animal du monde plus important qu'envisagé jusqu'alors. De minuscules fragments de plastique ont déjà été retrouvés des océans les plus profonds aux plus hautes montagnes, et même à l'intérieur des organes et du sang humains.

Des profondeurs où résident de grandes concentrations de microplastiques

Pour estimer la quantité de microplastiques ingérée par les baleines, des chercheurs ont fait une étude de modélisation, parue dans la revue Nature Communications. Ces scientifiques ont placé des sortes d'étiquettes sur 191 baleines bleues, rorquals communs et à bosse vivant au large des côtes de Californie pour suivre leurs mouvements. "Comme une Apple Watch, sur le dos d'une baleine", a expliqué Shirel Kahane-Rapport, chercheuse à l'université d'Etat de Californie, à Fullerton, et principale autrice de l'étude.

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Selon les données recueillies, les baleines se nourrissaient principalement à des profondeurs comprises entre 50 et 250 mètres, là où se situe "la plus grande concentration de microplastiques dans la colonne d'eau", a déclaré cette spécialiste des baleines à l'AFP. Les chercheurs ont ensuite estimé la taille et le nombre de bouchées quotidiennes des baleines et ce qu'elles filtraient, en modélisant trois scénarios.

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