Une baleine à bec meurt échouée sur une plage du nord de la France

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Une baleine à bec de 7,60 m de long est morte lundi sur la plage de Sangatte, sur le littoral nord de la France, un échouage "exceptionnel" d'un mammifère marin familier normalement de l'Arctique, selon la Coordination mammalogique du nord de la France (CMNF). Le cétacé, une femelle d'environ 3,5 tonnes, est morte "probablement noyée", après s'être battue dans la matinée pour regagner la mer à la faveur de la marée montante, a expliqué à l'AFP Jacky Karpouzopoulos, président de la CMNF.

Il s'agit d'un spécimen d'hypérodon boréal, une espèce de la famille des baleines à bec, "des animaux grands plongeurs des eaux profondes et arctiques" selon Thierry Jauniaux, spécialiste des mammifères marins à l'université de Liège (Belgique). Son corps a été ramené sur le sable par la marée descendante en début d'après-midi, après avoir dérivé sur environ 3km, selon M. Karpouzopoulos.

"Portant des stigmates anormaux", elle s'était "probablement échouée par désorientation" dans la nuit mais, "très vivace", avait réussi, "en se débattant avec l'énergie du désespoir", à regagner la mer en fin de matinée avant de succomber, a-t-il détaillé. L'échouage de ce spécimen d'une espèce boréale est "exceptionnel. En 40 ans d'activité je n'avais jamais vu cela", a-t-il ajouté.

Selon M. Jauniaux toutefois, "d'autres individus de la même famille se sont échoués ces derniers temps en Belgique et aux Pays-Bas, ce qui pose beaucoup de questions". Le phénomène peut découler "de pollutions, de l'appariti...


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