Bactéries, virus, rats... Pourquoi il faut toujours penser à fermer la lunette des toilettes

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Cropped Hand Of Man Flushing Water
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Fermer la lunette des toilettes devrait être un réflexe, notamment avant de tirer la chasse d’eau.

La lunette des toilettes est un rempart contre la prolifération des bactéries et des virus, mais aussi contre la remontée des rats. Une vidéo devenue virale sur TikTok, et relayée par le le magazine américain Newsweek, montre un rongeur sortant d'une cuvette de toilettes à New York, aux États-Unis. Un phénomène rarissime, rassurent les experts, même s’il reste possible.

Des gouttelettes dispersées à plus d’un mètre

Une étude récente publiée dans la revue Science of the Total Environment pointe le premier des risques : la prolifération de gouttelettes contaminées dans l’air lorsqu’on tire la chasse d'eau. Les chercheurs ont analysé 38 études issues de 13 pays sur le risque de transmission de maladies infectieuses dans les toilettes publiques. D’après eux, les gouttelettes contaminées peuvent être dispersées à plus d'un mètre et rester dans l'air pendant une trentaine de minutes. De plus, les sèche-mains électriques peuvent propulser de l’air et répandre des gouttelettes jusqu'à trois mètres.

"Bien qu'il existe un risque potentiel de propagation d'aérosols provenant de la chasse d'eau des toilettes et du séchage des mains, nous n'avons trouvé aucune preuve de transmission aérienne d'agents pathogènes intestinaux ou respiratoires dans les toilettes publiques dans la littérature que nous avons examinée", rassure tout de même Erica Donner, l’auteure principale. Le risque est surtout de toucher une surface contaminée lors de la prolifération.

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Les rats peuvent remonter les tuyaux

Un expert de la dératisation explique à Newsweek avoir été appelé à plusieurs reprises pour des incidents impliquant des rats. Les animaux qui se nourrissaient des poubelles des restaurants fermés pendant les confinements n’ont pas hésité à remonter les tuyaux des canalisations pour manger à leur faim.

Le rongeur dispose en effet de griffes acérées et peut contracter sa cage thoracique pour se faufiler dans des espaces très étroits, rappelle Santé+. Il peut aussi nager 48 heures sans se reposer et retenir sa respiration sous l’eau pendant 3 minutes.

Pour un autre expert interrogé par Le Nouvel Observateur, les cas de remontées sont rarissimes, mais peuvent être favorisées par le niveau élevé d’infestations des égouts ou encore par les fortes pluies. En dehors de ces cas, les rongeurs ne devraient pas infester vos canalisations.

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