Bêtes de science : ces ourangs-outans savent, d’instinct, utiliser un marteau

·2 min de lecture

Orang-outan : c’est un drôle de nom. Même pour un singe. Pourtant, il ne lui a pas été donné par hasard. En Malaisie, où le grand singe survit encore, le terme « orang hutan » signifie « homme de la forêt ». On comprend donc que ce nom, que nous trouvons si drôle, lui a été donné pour marquer le fait que ce singe un peu spécial passe la majeure partie de son temps dans les arbres. Il y cherche des fruits, des feuilles et des insectes dont il se régale. La belle vie, en somme !

En reportage, à la rencontre de l'orang-outan, « l’homme de la forêt »

Enfin, pas tant que cela. Parce que si, autrefois, l’orang-outan prospérait sur l’ensemble du continent asiatique, il n’est aujourd’hui plus présent à l’état sauvage que sur deux misérables petites îles. L’île de Sumatra et l’île de Bornéo. C’est pour cela que je parlais d’un grand singe qui « survit ». Et comme toujours, ce sont les activités humaines qui sont responsables de sa lente disparition. La destruction et même la fragmentation de son habitat, pour la culture de la fameuse huile de palme, mais aussi pour l’exploitation minière ou la construction d’infrastructures. La chasse et le commerce d’animaux. Et bien sûr, le réchauffement climatique qui a un impact négatif sur les forêts où vit l’orang-outan et sur la quantité de nourriture disponible.

Mais revenons à ce qui nous intéresse le plus ici, l’intelligence de l’orang-outan. Car, derrière son aspect débonnaire, se cache un grand singe particulièrement futé. Capable de résoudre des problèmes plutôt complexes. Tenez, il y a quelques années, des chercheurs ont voulu le piéger. Ils ont placé face à quelques individus vivant en captivité, des arachides dans des tubes de verre flottant sur de l’eau. Des arachides inaccessibles si les orangs-outans en question n’avaient dû utiliser que leurs mains. Qu’à cela ne tienne, les singes ont trouvé une solution : aspirer de l’eau dans leur bouche et la recracher dans les tubes pour faire monter le niveau et pouvoir se saisir de...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles