Bêtes de science : cette orque qui se prenait pour un perroquet !

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Il y a, chez l’orque, quelque chose de fascinant. C’est peut-être sa beauté tout en noir et blanc. Ou peut-être sa taille. Les mâles peuvent frôler les dix mètres de long. Et leur poids est en conséquence. Une orque peut peser jusqu’à neuf tonnes. Une orque ? Oui, parce qu’une fois n’est pas coutume, ce nom-là est féminin. Ainsi, en principe, on écrit bien une orque, que ce soit pour désigner un individu femelle ou un individu mâle. Même si, à l’oral, on entend de plus en plus souvent le nom dans sa déclinaison masculine.

L’orque donc, est un animal singulier. Déjà très présent auprès des Hommes dans les mythologies. Les peuples navigateurs les voyaient tantôt comme celles qui protègeraient leurs âmes, tantôt comme de féroces tueuses. Il ne faut toutefois pas les confondre avec les orques — que l'on peut écrire « orcs », ça évite les confusions, justement — introduits dans la littérature de genre fantasy par J.R.R. Tolkien. Ces êtres humanoïdes à la physionomie bestiale et aux mœurs sanguinaires. Des montres qui aiment se délecter de chair humaine.

Leurs homonymes des mers, elles, malgré leur corpulence, sont bien plus douces. Elles sont certes attirées par les Hommes. Extrêmement curieuses. Mais pas violentes pour un sou. Sauf, à l’occasion, lorsqu’elles vivent en captivité. Un mode de vie qui les frustre et les stresse. Résultat : elles souffrent de problèmes psychologiques, de névroses. Elles peuvent alors se montrer agressives.

Des chercheurs ont appris à une orque à répéter quelques mots humains. © Science Magazine

L’orque, en reine de l’imitation

Les orques, ce sont surtout des superprédatrices dont le rôle est de réguler les écosystèmes marins. Ces mammifères de la famille des dauphins règnent en maîtres sur les océans. Pas seulement grâce à leur corpulence. Aussi grâce à leur intelligence. Des scientifiques les ont déjà observées en train d’élaborer des stratégies d’évitement poussées. Lorsqu’elles n’ont pas envie d’entrer en contact avec les Hommes.

Côté...

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