Bêtes de science : ces oiseaux ont dompté le feu

Nathalie Mayer, Journaliste
·1 min de lecture

Découvrez pourquoi les rapaces australiens ont appris à dompter le feu dans ce dernier épisode de Bêtes de Science.

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Les rapaces. On les admire — et on les craint aussi parfois — pour leur vue perçante, pour leur vivacité et pour leur agilité. Dans l’imaginaire collectif, les rapaces diurnes, notamment, sont le symbole de la lumière, de la clairvoyance, voire de l’immortalité. Rappelez-vous le phénix, connu pour vivre plusieurs siècles puis, finalement, renaître de ses propres cendres.

En Australie, les peuples autochtones du nord racontent depuis plus de 40.000 ans déjà que des « faucons de feu » ont même appris à dompter le feu. Encore l’une de ces compétences que nous aurions pu croire réservées aux Hommes.

Introduire des éléphants en Australie pour lutter contre les incendies ?

Ces « faucons de feu » ont depuis été plus exactement identifiés comme pouvant être des milans noirs, des milans siffleurs et des faucons bérigora, parfois appelés faucons bruns. Et selon les histoires qui passent de bouche à oreille, ils auraient pour habitude de se saisir de branches fumantes pour propager des incendies. L’évolution a-t-elle fait d’eux des incendiaires diaboliques ou de tristes pyromanes ?

Pas du tout. Si ces « faucons de feu » allument des incendies criminels dans la brousse australienne, c’est… pour fumer leurs proies ! Parce que les milans et les faucons ont bien noté que les petits lézards, les petits mammifères, ou même les petits oiseaux et les insectes, ont tendance à fuir les flammes. Ils s’offrent ainsi presque facilement à eux en cherchant à...

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