Bêtes de science : l’ours brun sait se servir d’outils

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Bouba. C’est bien sûr le nom de cet adorable petit ourson de dessin animé. Tendre et innocent. Mais c’est aussi celui de l’ours en peluche qui veillait sur mes nuits d’enfant. Comme un ange gardien qui partageait mes peurs autant que mon lit. Et voilà que je découvre aujourd’hui que le réflexe semble bien plus ancien. Les Hommes du Paléolithique partageaient déjà avec le plantigrade, leurs frayeurs… et surtout leurs cavernes. Dans la grotte de Chauvet, en Ardèche, les chercheurs ont trouvé des crânes d’ours disposés en demi-cercle. Même la plus ancienne statue modelée découverte à ce jour est un hommage à l’ours. On l’a retrouvée dans la grotte de Montespan en Haute-Garonne.

Admiré et même vénéré parfois, l’ours brun a ainsi été, pour nos ancêtres européens, le premier véritable roi des animaux. Jusqu’à ce que l’Église le prenne en grippe, justement pour la fascination qu’il semblait exercer sur les Hommes. Pour faire tomber l’ours de son piédestal, elle n’a pas hésité à l’accuser non pas d’un ou de deux péchés capitaux. Mais bien de cinq ! La colère, la gourmandise, la paresse, l’envie… et même la luxure. Car la légende disait alors que les ours mâles étaient attirés par les jeunes bergères et que de leur union coupable naissaient des guerriers redoutables. Les rois du Danemark et de Norvège en seraient les descendants. L’Église, vous l’aurez compris, craignait tout particulièrement la force brute de l’ours.

Sa force brute ? L’expression ne dit-elle pas justement : « Fort comme un ours » ? Alors peut-être. Mais en tout cas, une force non dénuée d’intelligence, nous assurent aujourd’hui les chercheurs. Car l’ours brun est capable de lire son environnement. De s’y adapter. Et même, de l’analyser. Des chercheurs racontent pour exemple l’histoire d’une maman ourse qui avait choisi de laisser ses petits seuls pendant qu’elle-même partait chasser. Avec la certitude que les ours mâles n’oseraient pas s’en prendre aux oursons car des chercheurs...

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