Bêtes de science : l’intelligence hors norme de la pieuvre

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Trois cœurs, huit bras, neuf cerveaux et le sang bleu. S’il est un animal curieux, c’est peut-être bien la pieuvre. Pour poser un peu plus le décor, rappelons que la pieuvre est un mollusque marin. De la famille des céphalopodes. Elle est dépourvue de tout squelette. Son corps est entièrement souple. Et la pieuvre… est un poulpe ! Oui oui, vous avez bien lu. Pieuvre et poulpe, c’est du pareil au même. Le truc, c’est que le terme poulpe nous est hérité du grec qui veut dire « plusieurs pieds ». Alors que le terme pieuvre a été emprunté aux pêcheurs de l’île de Guernesey par Victor Hugo. Et il s’est ensuite imposé dans notre langue grâce au succès de son œuvre.

Mais revenons-en aux curieuses caractéristiques de la pieuvre. En 2015, des chercheurs ont séquencé le génome de l’une des 700 espèces de céphalopodes qui existent. Résultat : 33.000 gènes identifiés. C’est plus que l’Homme ! Et côté neurones, il semblerait que la pieuvre n’en compte pas moins de 500 millions. Le double de la souris et autant… qu’un chien ! Répartis dans un cerveau central en forme de donut et huit plus petits cerveaux dans chacun de ses bras. Enfin, quand ils parlent de plus petits cerveaux, les chercheurs pensent ici plutôt à des cellules nerveuses qui contrôlent les mouvements. De quoi permettre à chaque bras de la pieuvre d’agir dans son coin, tout en restant étroitement connecté.

La surprenante intelligence de la pieuvre… C’est bien pourquoi nous nous intéressons aujourd’hui à celle que Victor Hugo décrivait comme un monstre. Mais que certains scientifiques regardent parfois comme des aliens. Selon eux, des œufs de poulpe auraient pu être rapportés sur Terre par des débris de comètes. Wow ! Cette idée-là, s’il est utile de le préciser, ne fait pas l’unanimité. Toujours est-il que la pieuvre montre des capacités de mémorisation, d’apprentissage, d’orientation et d’adaptation à son environnement hors du commun pour un mollusque. Des capacités qui sont même...

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