Bêtes de science : les chiens pensent comme des enfants !

On n’a jamais vu un enfant mâchouiller les pieds d’une chaise ou déchiqueter un canapé. Jamais ? En tout cas, on a déjà vu un enfant se jeter goulûment sur un gâteau posé sur la table. Mais ça, c’est généralement avant qu’il apprenne à contrôler ses pulsions. Eh bien figurez-vous que, dans la tête de votre chien, il se passe un peu ce qui se passe aussi dans celle de votre enfant en pareille situation.

Des dizaines de milliers d’années que les chiens nous accompagnent dans notre quotidien, qu’ils font même plus que simplement nous accompagner, semble-t-il ! Selon les chercheurs, les chiens ont pris exemple sur nous, sur nos enfants. Ils ont ainsi développé en miroir, des fonctions cognitives qui reflètent les nôtres. Pour s’assurer le gite et le couvert. En nouant au passage avec nous, une relation très spéciale que d’autres animaux, malgré leur degré d’intelligence, n’ont jamais réussir à construire.

Mais quelles sont ces fonctions cognitives si particulières ? Les chercheurs les appellent les fonctions exécutives. Elles correspondent à des processus cognitifs élaborés qui font appel à la logique, à la planification ou au raisonnement. Ces processus mobilisés dans les situations qui demandent de la réflexion, de la créativité. De la souplesse aussi. Pour s’adapter à de nouvelles situations. Chez les humains, des fonctions exécutives développées sont associées à la réussite. Scolaire ou professionnelle.

Tous les chiens peuvent apprendre

Chez le chien, les chercheurs ont identifié six composantes de ces fonctions exécutives : la flexibilité comportementale, l’attention envers l’humain, l’inhibition motrice, le suivi des instructions, l’inhibition du retard et la mémoire de travail. Des composantes que les chiens savent mettre en œuvre de la même manière que les jeunes enfants. Par eux-mêmes dans certains cas. Avec un peu d’aide dans d’autres. Ils sont ainsi...

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