Bêtes de science : les cétacés aussi pleurent leurs morts

·2 min de lecture

La baleine, le dauphin, le rorqual, le bélouga, le cachalot, le marsouin, l’orque. Ce sont tous des cétacés. De bien drôles de mammifères. Tellement drôles, que les scientifiques ont longtemps vu en eux… des poissons ! Mais, comme nous, les cétacés respirent de l’air avec leurs poumons. Même s’ils sont des champions de l’apnée, ils doivent ainsi régulièrement faire surface. Comme nous, ils doivent aussi maintenir une température constante pour leur corps. Mais, contrairement à nous, ils vivent exclusivement dans la mer. Dans toutes les mers du monde.

Parmi les cétacés, on trouve les animaux les plus grands ayant jamais vécu sur Terre. La baleine bleue, par exemple. Elle peut dépasser les 30 mètres de long et peser jusqu’à 170 tonnes ! Elle peut aussi se vanter d’avoir le plus grand pénis du règne animal. Il mesure environ 2 mètres…

Pour ce qui nous intéresse ici, sachez qu’il est aussi reconnu par les scientifiques que les cétacés jouissent d’une intelligence tout à fait remarquable. Ils emploient un langage complexe qui leur est propre. Ils sont capables d’apprendre et de résoudre des problèmes difficiles. Ils sont créatifs. Mais, de tout cela, nous aurons sans doute l’occasion de reparler.

En juin 2017, un dauphin a été observé en interaction avec un petit décédé dans les eaux du golfe d’Ambracia (Grèce). © Institut de recherche Tethys
En juin 2017, un dauphin a été observé en interaction avec un petit décédé dans les eaux du golfe d’Ambracia (Grèce). © Institut de recherche Tethys

De l’intelligence émotionnelle des cétacés

Aujourd’hui, je vous propose de laisser s'ouvrir notre cœur. Car l’intelligence n’est pas faite que de capacités cognitives ou motrices. Elle est aussi faite d’aptitudes sociales. Les dauphins, par exemple, vivent, pour la plupart, en communauté. Ils tissent ainsi des liens très forts avec leurs congénères. Comme d’autres espèces de cétacés sociaux, ils semblent même avoir développé ce que les scientifiques appellent une intelligence émotionnelle. Une intelligence qui leur permet de reconnaître, de comprendre et pourquoi pas, de maîtriser leurs propres émotions. Mais aussi, de composer avec...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles