Bêtes de science : les éléphants pleurent vraiment leurs morts ?

Dans la famille des éléphants, il y a bien sûr l’éléphant d’Afrique. Un géant aux grandes oreilles et aux redoutables défenses. Mais il y a aussi son cousin, l’éléphant d’Asie. Un poil plus petit et avec des oreilles moins proéminentes. Mais surtout plus léger. Quand le premier peut peser jusqu’à 8 tonnes, le second ne dépasse pas les 5 tonnes.

Éléphant d’Afrique, éléphant d’Asie : quelles sont les différences ?

Autre différence de taille entre les cousins, leur statut de conservation. Car même si la population des éléphants d’Afrique a beaucoup diminué depuis 150 ans, elle reste dix fois plus importante que la population d’éléphant d’Asie. Ce qui permet au premier de n’être considéré que comme « vulnérable » alors que le second est estimé « en danger ». Et c’est aussi pour cette raison que les chercheurs s’intéressent de très près à eux.

Y compris à leurs habitudes de vie. Parce que c’est bien naturel, nous avons tendance à ressentir une compassion et même une empathie plus importante pour les animaux qui nous semblent éprouver des sentiments comparables aux nôtres. C’est ce que les chercheurs ont observé : des humains se lier avec des éléphants — et de fait, les prendre en quelque sorte sous leur aile — parce qu’ils ont pu remarquer leur comportement face à la mort.

Bêtes de science : les cétacés aussi pleurent leurs morts

Depuis longtemps, en effet, les éthologues ont noté que les éléphants connaissent le deuil. De nombreuses images émouvantes, montrant les géants pleurer leurs morts, ont fait le tour de la toile. Des éléphants qui s’approchent du corps sans vie d’un de leurs proches, le touchent avec leur trompe ou lui donnent de petits coups de pied. Restant à ses côtés, comme pour le veiller. Des éléphants d’Afrique, pour la plupart. Plus faciles à observer dans leur savane que les éléphants d’Asie qui préfèrent se cacher dans les densités de la jungle.

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