Bêtes de science : ces écureuils sont prêts à tout pour leurs noisettes

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

Scrat. Ce nom vous dit quelque chose ? Mais oui. C’est celui de l’écureuil préhistorique qui apparaît dans L’Âge de glace. Prêt à tout pour attraper un gland qui lui échappe encore et toujours. Sa malchance l’a propulsé du rang de personnage anecdotique à celui de personnage principal du film d’animation. Sa malchance et un peu de maladresse, il faut bien l’avouer.

Scrat, l’écureuil de l’Âge de glace, existait bel et bien en Argentine

Car les écureuils ont longtemps été considérés comme des animaux, certes vifs, mais tout de même un peu simplets. Capables d’enterrer des noisettes et de les oublier aussitôt. Avec pour avantage, reconnaissons-le, de participer ainsi à la dissémination des arbres dans les forêts qu’ils habitent. Du moins, en ce qui concerne les écureuils gris. Leurs cousins roux, en effet, ont tendance à cacher leurs noisettes dans les cavités d’arbres, à l’air libre. Une tradition beaucoup moins utile à la nature.

Mais, revenons à nos écureuils gris. Ceux qui ont pu les observer notent qu’ils ont l’habitude de cacher, de déterrer et de ré-enfouir leurs noix ou leurs glands un peu partout. Et ce, jusqu’à cinq fois avant que n'arrive l’hiver. Les éloignant à chaque fois un peu plus de l’arbre qui les a portés.

Rusé comme un écureuil gris ?

Tout simplement parce que ces petits êtres oublient où ils ont enterré leurs noisettes à peine celles-ci disparues de leur vue. Ils ne les retrouvent ensuite que grâce à la précision de leur odorat. Et bien, pas du tout, nous apprennent des chercheurs de l’université de Princeton (États-Unis). La mémoire serait en réalité le principal outil mobilisé par les écureuils pour retrouver la nourriture cachée.

Pour se faciliter la tâche, qui plus est, les écureuils gris aiment séparer les différents types de noix. Un peu comme nous regrouperions des types de fruits et des types...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura