Bêtes de science : pour échapper à ses prédateurs, la larve de fourmilion fait le mort

Nathalie Mayer, Journaliste
·2 min de lecture

La thanatose, vous connaissez ? C’est le nom que les chercheurs donnent au comportement de certains animaux qui, pour échapper à leur prédateur, simule la mort. Quelques insectes ont pris cette habitude. Des coléoptères, notamment. Certains reptiles aussi. La couleuvre, par exemple. Qui en profite même pour relâcher un liquide qui dégage une odeur de cadavre. Les oiseaux aussi sont parfois adeptes de la thanatose. Le martin-pêcheur ou le canard. Et puis, il y a l’opossum, par exemple. Pour le renard, c’est un peu différent. C’est un chasseur. S’il simule sa mort, c’est pour mettre sa proie en confiance et pouvoir la capturer plus facilement. Rusé… le renard !

Après la mort, le corps humain bouge encore pendant un an !

Bon, d’accord, mais quelle est l’efficacité de ce petit jeu ? Et combien de temps peut-il durer ? En son temps, Charles Darwin avait pu observer un coléoptère qui était resté immobile pendant pas moins de 23 minutes. Mais il semblerait que ce record ait été battu récemment. Des chercheurs de l’université de Bristol (Royaume-Uni) rapportent en effet avoir étudié une larve de fourmilion laissée pour morte pendant plus d’une heure : 61 minutes très exactement.

Pour ce qui est de l’efficacité de la stratégie, les chercheurs comptent sur celui qu’ils appellent le théorème de la valeur marginale pour conclure. Le théorème de la valeur marginale ? Pas de panique, ce n’est pas si compliqué à comprendre. Imaginez-vous dans un jardin parsemé de framboisiers. Vous vous dirigez vers le plus proche de vous et commencez à dévorer ses fruits. Plus vous mangez, moins il reste de fruits sur l’arbuste et plus cela prend du temps d’en cueillir encore. Ainsi, pour manger le plus de fruits, le plus vite possible, il faudra bientôt décider de passer à un autre framboisier. Et c’est justement là qu’intervient le théorème de la valeur marginale. Il peut vous dire combien de temps passer sur chaque arbuste pour optimiser votre récolte.

C’est ce genre de trous que les larves de...
C’est ce genre de trous que les larves de...

> Lire la suite sur Futura