Avec Axiom et SpaceX, la Station spatiale internationale va devenir tendance !

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Axiom Space vient de signer un nouveau contrat de lancement avec SpaceX portant à quatre le nombre de missions habitées qui seront lancées à destination de la Station spatiale internationale d’ici 2023. Ces missions seront réalisées par le Falcon 9 et le Crew Dragon de SpaceX. Ax-1, la première mission d'Axiom, annoncée en mars 2020, a déjà été approuvée par la Nasa et devrait être lancée vers l'ISS au plus tôt en janvier 2022. À terme, Axiom souhaite proposer jusqu'à deux vols privés vers l'ISS par an.

Chaque mission emportera trois clients et un astronaute professionnel. Pour Ax-1, l’astronaute professionnel sera Michael López-Alegría. À 63 ans, cet ancien de la Nasa a déjà à son actif près de 258 jours dans l’espace et 10 sorties extravéhiculaires. Il a participé à trois missions avec la navette spatiale américaine et effectué un séjour dans l’ISS. Si Axiom Space n’a pas dévoilé le nom des trois premiers passagers, en plus d’un millionnaire israélien, on cite l’acteur Tom Cruise et le réalisateur Doug Liman.

Fondée en 2016, cette start-up se présente comme un fournisseur de services complets pour des missions orbitales destinées à des astronautes privés, des touristes mais aussi des chercheurs qui pourraient monter à bord de l’ISS pour réaliser leur propre expérience ou des acteurs pour réaliser des scènes d’un film ! Son offre comprend notamment la formation, le transport et la planification des missions.

Un véhicule Crew Dragon de SpaceX en phase finale d'amarrage à l'ISS. © Nasa
Un véhicule Crew Dragon de SpaceX en phase finale d'amarrage à l'ISS. © Nasa

Une station commerciale en développement

Axiom Space devient un acteur majeur de la commercialisation et l’utilisation du complexe orbital. Cette privatisation de l’ISS est encouragée par la Nasa. Le but de l’agence et de ses partenaires est de développer une véritable économie en orbite basse autour de l’ISS, en s’appuyant sur les entreprises et start-up du New Space, dont SpaceX et Axiom Space notamment.

Axiom Space a également levé plus de 130 millions de...

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