Nous avons sculpté les cerveaux des chiens

Présent à nos côtés depuis 100.000 ans, le chien n’a aujourd’hui plus rien à voir avec les premiers louveteaux domestiqués alors par les habitants des cavernes. Plus de 300 races existent, dont la diversité de morphologies, de formes et de tailles, va du minuscule chihuahua au géant mastiff, du frêle bichon maltais au robuste dogue argentin.

La structure cérébrale des chiens est dépendante de leurs corpulences

Et leurs cerveaux ? Sont-ils aussi diversifiés que l’apparence extérieure de ces canidés ? Pour en avoir une première idée, Erin Hecht de l’Université de Harvard (Etats-Unis) et son équipe ont passé 62 chiens de 33 races différentes dans un IRM. Les conclusions de leur étude viennent d’être publiées dans JNeurosci, un journal spécialisé en neurosciences. Tout d’abord, et cela semble logique, la structure cérébrale des chiens est dépendante de leurs corpulences et de la forme de leurs têtes. Mais pas seulement, avancent les chercheurs. Ils ont examiné les aires du cerveau possédant le plus de variations entre les races. Ce faisant, ils ont identifié six réseaux neuronaux associés à des aptitudes spécifiques chez les toutous, dont ceux impliqués notamment dans l’odorat et le goût, dans l’orientation spatiale, dans les interactions sociales, dans la peur et le stress.

Il n’y avait plus qu’à mettre en relation ces réseaux avec les comportements des chiens pour établir des correspondances en fonction des races. En soi, l’étude ne fait que confirmer ce que tous les cynologistes, qu’ils soient amateurs ou professionnels, connaissent : les chiens de chasse ont par exemple un meilleur odorat que les bichons ou les yorkshire qui se rattrapent dans des interactions sociales plus élaborées.

“Leurs conclusions sont un peu banales et prévisibles"

Le professeur Francis Galibert, de l’université de Rennes et spécialiste des canidés est plus sévère. “Leurs conclusions sont un peu banales et prévisibles. Il me semble qu’ils ont voulu voir trop large, en [...]

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