Avantages, désavantages, risques… 5 questions sur les vaccins à ARN messager

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ARNm : quatre lettres qui ont fait le tour de la planète et désignent ce qui ressemble de plus en plus à une avancée majeure dans le domaine de la vaccination. Mais de quoi parle-t-on exactement? Les ARN (pour acides ribonucléique) sont des molécules dont la structure est proche de celle des molécules d'ADN (acide désoxyribonucléique). Beaucoup moins stables que ces dernières, ce qui signifie qu'elles sont plus facilement détruites, les molécules d'ARN jouent toutefois de nombreux rôles dans les cellules. Ceux-ci varient selon la classe d'ARN considérée : ARN de transfert ou ARN ribosomique qui interviennent dans l'assemblage des protéines, ARN guides qui aident à positionner certaines enzymes au bon endroit… Aujourd'hui encore, de nouvelles classes d'ARN possédant diverses fonctions biologiques sont découvertes.

L'ARN utilisé pour la vaccination appartient à la classe des ARN messagers (ARNm). Ces petites molécules sont connues depuis les années 1960, époque à laquelle François Jacob et Jacques Monod, deux scientifiques français, ont joué un rôle prépondérant dans leur découverte. Les ARN messagers sont présents de manière fugace dans nos cellules. Ils constituent en quelque sorte le "plan de montage" des protéines : dans le noyau de la cellule, l'information correspondant à une protéine donnée, portée par l'ADN, est "recopiée" sous forme d'une molécule d'ARNm. Celle-ci passe ensuite dans le cytoplasme (l'espace compris entre le noyau de la cellule et sa membrane). Elle y...


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