Avant le Brexit, Kate et William viennent réaffirmer les liens entre Londres et Paris

Matthieu Balu
Avant le Brexit, Kate et William viennent réaffirmer les liens de Londres et Paris

DIPLOMATIE - Le prince William et son épouse Kate ont entamé ce vendredi 17 mars leur première visite officielle en France par un "entretien de courtoisie" avec le président François Hollande à l'Elysée, où ils étaient attendus par une nuée de photographes et de cameramen postés, fait exceptionnel, tout au long de la cour d'honneur (voir la vidéo en tête d'article).

Comme le veut le protocole, deux "cavaliers de la Garde républicaine à pied" leur ont rendu les honneurs militaires "dus à un prince de famille royale", sur le perron du palais présidentiel. Le couple était arrivé dans la cour d'honneur à bord d'une Range-Rover, Kate en robe-manteau vert bouteille en l'honneur de la Saint-Patrick, et William en costume-cravate bleu.

Au-delà de la touche glamour, l'entretien avec le président, qui s'est prolongé pendant une demi-heure dans le Salon des ambassadeurs, était avant tout destiné à rappeler l'importance que la France attache à sa "relation de confiance et d'amitié" avec Londres au moment où la Grande-Bretagne s'apprête à quitter l'Union européenne, selon l'Élysée.

La famille royale britannique étant astreinte à un strict devoir de réserve, les sujets les plus brûlants, comme le Brexit ou le référendum d'indépendance en Ecosse, ne devaient donc pas être abordés, du moins directement, a-t-on précisé de même source.

L'entretien a débuté par un échange protocolaire, François Hollande, entouré de l'amiral Bernard Rogel, son chef d'état-major particulier, et de Jacques Audibert, son conseiller diplomatique, s'enquérant en anglais du programme de la visite du couple en France.

Aux côtés de Kate, souriante, avaient pris place l'ambassadeur britannique en France, Edward Llewellyn, ancien conseiller spécial de l'ex-Premier ministre David Cameron, et le secrétaire particulier du duc de Cambridge, Miguel Head.

À l'issue de l'entretien, le président français et ses hôtes ont fait quelques pas sur la terrasse de l'Elysée, face aux jardins du palais et aux objectifs...

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