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Avalanche près de Zermatt en Suisse: une Canadienne identifiée parmi les morts

Photo diffusée par la police cantonale du Valais, le 2 avril 2024, des opérations de recherches après qu'une avalanche a frappé un secteur hors-piste de Zermatt, dans le sud de la Suisse (Handout)
Photo diffusée par la police cantonale du Valais, le 2 avril 2024, des opérations de recherches après qu'une avalanche a frappé un secteur hors-piste de Zermatt, dans le sud de la Suisse (Handout)

Une jeune femme canadienne a été identifiée parmi les trois personnes tuées lundi par une avalanche à Zermatt, dans le sud de la Suisse, a indiqué mercredi la police cantonale du Valais, qui fait aussi état d'une possible autre victime portée disparue.

Mardi, la police cantonale "a été informée de la disparition d’un homme âgé de 30 ans. Tout laisse supposer que celui-ci aurait également pu être emporté par l'avalanche de Zermatt", selon un communiqué publié mercredi.

"Une nouvelle opération de recherches menée hier après-midi dans la zone concernée n'a pas permis sa découverte", précise la police.

Outre la jeune Canadienne, l'avalanche a coûté la vie à un adolescent américain de 15 ans et à un Suisse de 58 ans, selon la police, qui n'a pas donné d'autre détails sur ces victimes.

Un jeune Suisse de 20 ans a été sorti vivant de la large coulée - qui s'est produite hors-piste sur les hauteurs de la commune de Zermatt aux alentours de 14H00 (12H00 GMT) - mais il est grièvement blessé.

D'importants moyens de secours, y compris aériens, avaient été immédiatement déployés pour tenter de porter secours aux victimes.

Les autorités avaient fait état durant le week-end et lundi du fort risque d'avalanches dans les régions alpines du sud de la Suisse en raison d'abondantes chutes de neige et de vents très violents.

"Des avalanches spontanées très importantes, voire parfois extrêmement importantes, sont à prévoir", indiquait ainsi lundi l'Institut pour l'étude de la neige et des avalanches (SLF).

Cet hiver, 17 personnes ont perdu la vie dans des avalanches en Suisse, selon le nouveau bilan publié par le SLF, après les décès à Zermatt.

vog/rjm/mr