L'Australie mobilise l'armée après le cyclone Debbie

Ayr (Australie) (AFP) - Des villes étaient toujours coupées du monde mercredi dans le nord de l'Australie après le passage d'un violent cyclone qui a arraché des toits et fait s'échouer des yachts et l'armée était mobilisée pour participer aux secours.

Le cyclone Debbie de catégorie quatre a déferlé mardi sur l'Etat du Queensland, touchant terre entre Bowen et Airlie Beach. Il était accompagné de vents destructeurs qui ont ravagé certains des sites les plus touristiques de la région.

Il a depuis été rétrogradé en dépression tropicale mais le Bureau de la météorologie a mis en garde contre la possibilité de violentes rafales et de pluies "intenses" qui devraient "provoquer des crues".

Les routes menant à Bowen, Airlie Beach et Proserpine étaient coupées en raison de chutes d'arbres. Plus de 60.000 foyers étaient privés d'électricité et les communications étaient rompues dans de nombreux endroits.

Le cyclone semble pour l'instant n'avoir pas fait de morts. Un homme a été grièvement blessé mardi dans l'effondrement d'un mur.

Les secours ont commencé mercredi à tenter d'évaluer les dégâts. L'armée, aidée par des hélicoptères et des avions, a commencé à se déployer pour aider à la réfection des infrastructures et fournir une aide alimentaire d'urgence, de l'eau et du pétrole.

La Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk, qui s'est rendue par hélicoptère à Bowen, a estimé que les évacuations préventives de dizaines de milliers de personnes avaient permis de sauver des vies.

"Les dégâts ne sont pas aussi étendus ici que ce qu'on craignait initialement mais bien sûr, de nombreux arbres sont à terre, nous avons vu des toits arrachés des maisons", a-t-elle déclaré avant de partir pour Proserpine.

Des îles prisées des touristes étrangers car proches de certains sites de la Grande barrière de corail ont été durement touchées.

L'hôtel Daydream Island Resort a expliqué avoir subi énormément de dégâts, en particulier sur son embarcadère et ses chambres.

"Les conditions étaient extrêmes, avec des pluies abondantes et des violentes rafales de vents qui ont endommagé l'hôtel et ses alentours", a-t-il déclaré dans un communiqué, ajoutant que tous ses clients répondent à l'appel.

Le lever du jour a permis de constater l'étendue des dégâts dans certains endroits.

Sur des photos postées sur les réseaux sociaux, on pouvait voir un avion léger retourné, des yachts échoués, des pylônes électriques à terre et des arbres tombés sur des maisons.

Le maire du conseil régional de Whitsunday Andrew Willcox a décrit Bowen comme "une zone de guerre". "Cette magnifique ville côtière est à moitié ravagée mais nous allons la reconstruire", a-t-il dit à la télévision Channel Nine.

La tempête était accompagnée de rafales soufflant à 270 km/h.

Les autorités avaient demandé aux habitants de se préparer à la plus forte tempête depuis le cyclone Yasi qui avait détruit en 2011 des maisons du nord du Queensland ainsi que des récoltes et fait 1,4 milliard de dollars australiens (979 millions d'euros) de dégâts.

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