En Australie et Nouvelle-Zélande, l'éruption aux îles Tonga continue de transformer le ciel

OCÉANIE - Le ciel scintille en Australie et en Nouvelle-Zélande. Depuis le mois d’avril, le lever et le coucher du Soleil est composé de couleurs vives et flamboyantes. Un magnifique phénomène qui découle en partie, selon les scientifiques, de l’énorme éruption volcanique qui a eu lieu aux îles Tonga, comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article.

Le volcan sous-marin Honga-Tonga est entré en éruption en janvier dernier, projetant une grande quantité d’aérosols jusque dans la stratosphère. Ces particules provenant du gaz et des cendres rejetées ont été dispersées dans le monde entier au moment de l’explosion. Elles se sont ensuite rassemblées en masse au niveau de la Nouvelle-Zélande à partir d’avril avec une concentration maximale depuis le milieu du mois de mai, comme le rapporte l’Institut National de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) de Nouvelle-Zélande.

Ces aérosols détectés à près de 20 kilomètres au-dessus de la Nouvelle-Zélande affecteraient la diffusion de la lumière. “Habituellement, lorsque vous voyez un lever ou un coucher de soleil, ce sont les nuages qui prennent les couleurs les plus vives”, explique Nava Fedaeff, prévisionniste au NIWA. “Cependant, lorsque les aérosols stratosphériques sont présents à la suite d’une éruption volcanique, ils diffusent et courbent la lumière lorsque le soleil plonge ou se lève au-delà de l’horizon, créant ainsi une lueur dans le ciel avec des teintes de bleu, de violet et de pourpre”, continue-t-elle.

Ce phénomène naturel appelé “rémanence” est surtout visible à l’aube et au crépuscule. C’est le moment où les couleurs atteignent leur pic d’intensité. La brillance et la nuance de ces rémanences varient en fonction du nombre de nuage sur le passage de la lumière atteignant la stratosphère.

La Nouvelle-Zélande a déjà eu affaire à ce phénomène. En 1991, le volcan Pinatubo dans les Philippines est entré en éruption, causant des rémanences dans le ciel néo-zélandais pendant plusieurs mois. Le pays pourrait donc encore être sujet à ces splendides levers et couchers de Soleil durant un certain temps.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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