En Australie, l'ornithorynque menacé d'extinction à cause du changement climatique

En Australie, l'ornithorynque menacé d'extinction à cause du changement climatique

Les populations pourraient s'effondrer de 47 à 66% au cours des 50 prochaines années, estiment des scientifiques.

Après les koalas, déclarés "fonctionnellement éteints" en 2019, c'est au tour d'une autre espèce animale australienne d'être en grand danger.

Dans une étude publiée lundi, des scientifiques du Centre pour les sciences de l'écosystème de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) ont en effet estimé, en raison des sécheresses et autres manifestations du réchauffement climatique, que l'ornithorynque était poussé vers l'extinction. 

Ce mammifère unique a déjà disparu de 40% de son habitat historique dans l'est de l'Australie en raison de sécheresses, de l'aménagement du territoire, de la pollution ou encore de la construction de barrages qui fragmentent ses lieux d'habitation.

Espèce "quasi menacée"

Dans le détail, les chercheurs estiment que si les menaces actuelles se maintiennent, les populations d'ornithorynques pourraient s'effondrer de 47 à 66% au cours des 50 prochaines années. En prenant en compte la dégradation des conditions climatiques liée au réchauffement, les populations pourraient même avoir baissé de 73% en 2070.

L'ornithorynque est actuellement considéré par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme une espèce "quasi menacée".

Mais les chercheurs de l'UNSW estiment que la dégradation de l'état des cours d'eau liée à la baisse des précipitations et aux vagues de chaleur assombrit l'horizon pour l'espèce.

"Ces dangers exposent l'ornithorynque à des extinctions localisées, car...

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