Australie : voici le plus large corail de la Grande barrière de corail

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Des chercheurs australiens ont étudié un corail exceptionnel par ses dimensions et par son âge : Muga dhambi, son nom en langue aborigène, aurait entre 421 et 438 ans !

Des chercheurs australiens ont identifié le plus large spécimen connu de la Grande barrière de corail. Il est aussi l'un des plus grands coraux du récif, rapporte une étude publiée le 19 août 2021 dans la revue .

Un spécimen mesuré sous toutes les coutures

"Étonnamment, peu de programmes de surveillance mesurent ou même estiment la taille des colonies de coraux", remarquent les auteurs de cette nouvelle étude. Ces organismes sont pourtant sur le devant de la scène depuis quelques années, à cause des . En l'absence de travaux de cette nature, des spécimens exceptionnels demeurent inconnus. Ce n'est plus le cas d'un corail du genre Porites qui a été observé par des plongeurs au large de l'île australienne d'Orpheus. "Il est situé dans une pente récifale, sur un habitat sablonneux à une profondeur d'eau maximale de 7,4 m", décrit la nouvelle étude. Durant deux jours, en mars 2021, les biologistes marins l'ont mesuré sous toutes les coutures (diamètre maximal, hauteur, largeur). Pour cela, ils ont utilisé un mètre ruban de 50 mètres !

Le Munga dhambi de la Grande barrière de corail

Les mesures et les observations réalisées ont conduit à plusieurs conclusions. Le Porites est marron, "crème" et de forme hémisphérique. Son espèce n'est pas clairement établie : il peut s'agir d'un spécimen de Porites lutea ou de P. lobata. Bonne nouvelle : il est en très bonne santé avec "plus de 70 % de couverture corallienne vivante et des pourcentages mineurs d'éponges, de roches coralliennes vivantes et de macroalgues".

Les mesures effectuées ont révélé que le Porites possède le diamètre le plus important connu au sein de la Grande barrière de corail et qu'il est 6e concernant la hauteur. Il fait 5,3 mètres de haut et 10,4 mètres de large. Quant à son âge, il a pu être estimé grâce à sa taille. Ainsi, il aurait entre 421 et 438 ans, ce qui en fait l'un des plus anciens coraux de la Grande barrière de corail. "C'est bien avant l'exploration européenne et la colonisation de l'Australie", [...]

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