Australie: un bateau de croisière bloqué une semaine en mer à cause d'une "excroissance marine" sur sa coque

Le paquebot de croisière Viking Orion amarré à Port Philip Bay, à Melbourne, le 24 mars 2020. - WILLIAM WEST / AFP
Le paquebot de croisière Viking Orion amarré à Port Philip Bay, à Melbourne, le 24 mars 2020. - WILLIAM WEST / AFP

Ils ont enfin remis les pieds sur terre. Les passagers d'une luxueuse croisière du Nouvel An autour de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie ont été bloqués une semaine en pleine mer en raison d'une "excroissance marine" accrochée à la coque, qui aurait pu nuire à l'écosystème s'il était venu à accoster sans nettoyage.

Selon le gouvernement australien, des plongeurs ont dû enlever une accumulation de micro-organismes, de plantes, d'algues ou de petits animaux du Viking Orion, un navire de 930 places, pendant qu'il était ancré dans les eaux internationales.

Le nettoyage était nécessaire pour protéger les eaux australiennes des "organismes marins potentiellement dangereux", a expliqué le ministère de la Pêche dans un communiqué transmis à l'AFP.

Le Viking Orion, un bâtiment construit en 2018 comptant neuf ponts avec un spa, un théâtre, un vaste espace de sport et une piscine, avait quitté le 23 décembre Auckland en Nouvelle-Zélande. Il n'avait plus fait d'escales après son départ de Wellington, la capitale néo-zélandaise, le 26 décembre, selon un site internet de suivi des bateaux.

Plusieurs escales manquées

Entre-temps, le Viking Orion s'est donc ancré et a été nettoyé dans les eaux internationales au large de la ville australienne d'Adélaïde.

Des arrêts étaient pourtant prévus à Christchurch et Dunedin, en Nouvelle-Zélande, ainsi qu'à Hobart, la capitale de l'État australien de Tasmanie, avant Melbourne, en Australie, où le navire a accosté lundi soir.

La compagnie Viking a confirmé avoir dû retirer "une quantité limitée d'une excroissance marine ordinaire" de la coque. "Bien que le navire ait dû manquer plusieurs escales sur cet itinéraire afin que le nettoyage nécessaire soit effectué, il devrait reprendre l'itinéraire actuel", a souligné Viking selon les informations de l'AFP.

"Viking travaille directement avec les invités sur une compensation pour l'impact sur leur voyage", a ajouté la compagnie, refusant de donner plus de détails.

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Sur Twitter, plusieurs passagers ont exprimé leur mécontentement face à ce changement de plan. "Honte à Viking pour leur négligence", a dénoncé l'un d'eux.

"Je suis coincé sur le même bateau que toi. J'ai pleuré à plusieurs reprises à la fois pour le coup financier important après avoir économisé pendant 2 ans et pour la perte de souvenirs et d'expériences avec mon père", a répondu une autre passagère.

Article original publié sur BFMTV.com