Australie : après les catastrophes climatiques, des fermiers victimes de souris dévastatrices

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Après des années de sécheresse, des fermiers de l'est de l'Australie font, depuis des mois, face à une invasion de souris qui dévorent leurs récoltes.

Muni d'un balai, Col Tink, fermier près de Dubbo, une petite ville reculée de Nouvelle-Galles du Sud, chasse des centaines de souris vers une grande cuve dans laquelle elles se noient.

Des milliers de souris se déplacent par hordes à vive allure

Cette méthode est la seule dont il dispose pour freiner ce fléau qui frappe de nombreuses fermes dans l'est de l'immense île-continent. Mais jusqu'à présent, ses efforts sont vains. Les souris continuent de ronger ses réserves de céréales et de foin et elles ne manquent pas de s'attaquer à tout produit comestible.

Sur des vidéos cauchemardesques qui ont fait le tour du monde, des milliers de souris grouillent dans les granges, les habitations et se déplacent par hordes à vive allure. Il s'agit de la dernière calamité à frapper les fermiers australiens, après plusieurs années de sécheresse, de mois de feux de forêt dévastateurs à la fin 2019 et des inondations qui ont suivi.

"Mon père est toujours en vie, il a 93 ans, et c'est les trois pires années de sa vie. Je pense que c'est probablement la pire invasion de souris jamais enregistrée", selon M. Tink, éleveur de bovins. Il redoute que ce fléau ne perdure lors de l'hiver austral, qui débute en juin. "Si nous n'avons pas un hiver vraiment froid et humide, je m'inquiète un peu de ce qui va se passer au printemps", a expliqué à l'AFP cet homme de 65 ans.

Steve Henry, chercheur au sein de CSIRO, le centre de recherche scientifique public, n'est guère plus optimiste. "Quand une telle invasion de souris prend fin, elles disparaissent du jour au lendemain et ce n'est pas ce à quoi nous assistons actuellement", explique M. Henry, spécialiste des animaux nuisibles depuis près de trois décennies.

Les souris ont débarqué en Australie avec les premiers colons britanniques. Ce minuscule rongeur s'adapte parfaitement aux bonnes et mauvaises performance de l'agriculture australienne, liées au climat. Ce fléau est donc fréquent mais cette année, il a atteint des sommets.

"Si nous n'avons pl[...]

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