En Australie, 200 cétacés meurent échoués sur une plage

Ces globicéphales ont été découverts sur une plage exposée et balayée par les vagues sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie.

AUSTRALIE - Environ 200 dauphins-pilotes ou globicéphales ont péri après s’être échoués sur une plage exposée et balayée par les vagues sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie, ont déclaré ce jeudi 22 septembre les sauveteurs australiens.

Seuls 35 des quelque 230 cétacés découverts sur la plage la veille étaient toujours en vie, a indiqué Brendon Clark, directeur des opérations du service de la faune sauvage de l’État, aux journalistes présents sur les lieux.

Des images aériennes ont montré des dizaines de mammifères noirs et brillants échoués sur Ocean Beach, le long d’une vaste plage de sable au contact des eaux froides de l’océan Austral.

Attention, les images ci-dessous peuvent heurter

« Sur la plage, nous avons encore environ 35 animaux encore vivants et ce matin, le principal objectif sera de les sauver et de les libérer », a déclaré Brendon Clark qui dirige les opérations.

« Malheureusement, le taux de mortalité pour cet échouage est élevé. C’est essentiellement dû aux conditions sur Ocean Beach », a-t-il souligné.

« Les conditions environnementales, le ressac sur la côte ouest exposée, Ocean Beach, ont certainement des conséquences sur les animaux », a-t-il ajouté.

Presque deux ans jour pour jour après un autre échouage massif

Des habitants avaient couvert les cétacés de couvertures et les avaient arrosées de seaux d’eau pour les maintenir en vie après leur découverte sur la plage.

Les cétacés se sont échoués près de Macquarie Harbour, théâtre il y a presque deux ans jour pour jour d’un autre échouage massif, impliquant près de 500 dauphins-pilotes échoués.

Plus de 300 d’entre eux étaient alors morts, malgré les efforts de dizaines de bénévoles qui ont lutté pendant des jours dans les eaux glaciales de la Tasmanie pour libérer les animaux.

Brendon Clark a estimé que les conditions sont cette année plus difficiles qu’il y a deux ans, car les animaux se trouvaient alors dans des « eaux beaucoup plus abritées ».

Les sauveteurs ont procédé à un triage des cétacés afin d’évaluer celles qui ont les meilleures chances de survie, a-t-il précisé.

« Aujourd’hui, l’accent sera mis sur les opérations de sauvetage et leur remise en liberté ».

Les raisons de ces importants échouages ne sont pas totalement connues.

Des chercheurs ont suggéré qu’ils pourraient être causés par des groupes de cétacés qui s’égareraient après s’être nourris trop près de la côte.

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